Freeski Mountaineering Camp La Grave


By Manoni on 7 April 2014 · 19

Eindelijk was het dan zover! Met dank aan o.a. jullie ben ik tweede geëindigd in de Gore-Tex experience. Achter voormalig Olympisch skiër Kristinn Magnùsson uit IJsland en voor Geraldine uit zuid-Frankrijk en Andreas uit Oostenrijk en David uit Spanje. Als extra winnaar was Joe Vallone geselecteerd. Hij komt oorspronkelijk uit de States maar is al langer woonachtig in Frankrijk, werkende als berggids in La Grave.

Vrijdag

28 maart werden we om 13.00u verwacht aanwezig te zijn in hotel Edelweiss in La Grave. Vanuit Nendaz bleek de reis volgens Google Maps toch nog vier en half uur in beslag te nemen. Om 7 uur zijn we gaan rijden en hebben de D-tour gedaan via Chamonix, St Gervais, Megève, Grenoble. Een schitterende rit door een lenteachtig alpenlandschap en na vijf uurtjes reden we dan het pittoreske La Grave binnen. Wat een overweldigende natuur! Steile wanden om me heen en een enorme gletsjerwand die van la Meije omlaag hangt en het gevoel geeft elk moment naar beneden te kunnen storten. Daar ergens ga ik morgen dus skiën... wow!

Christophe en Seb met indrukwekkende terrein van La Grave
Christophe en Seb met indrukwekkende terrein van La Grave

Rond 13:00 meld ik me in het super leuke hotel dat wordt gerund door een Engels/Nederlands echtpaar. We kregen direct een paar Gore-Tex handschoenen van Level en een jack van Norønna. Even een uurtje tijd om de spullen in het appartement dat ik deelde met de Amerikaanse Sarah en Noorse Madeleine te zetten en kennis te maken.

Gore-Tex jas
Gore-Tex jas

De hele groep bestond uit 11 deelnemers. 6 geselecteerd via de Gore-Tex wedstrijd, waar ik aan deel had genomen (inclusief de lokale Amerikaanse berggids Joe Vallone), 5 winnaars van wedstrijden georganiseerd door: Red Bull, Mens Health, Freeskier.com, Norønna en nog een Spaans blad. 5 Persmensen van elk van die merken. Een cameraman, een fotograaf, 2 mensen van Gore-Tex en natuurlijk de pro’s: Bruno Compagnet, Seb “mr backflip” Michaud en Alpinist Christophe Dumarest.

De groep
De groep

Vervolgens een Gore-Tex presentatie over de geschiedenis van het merk en het programma van het weekend alvorens de safety-clinic van start ging. Drie gidsen van de Franse skischool Evolution 2 organiseerden de clinics dat weekend. Helaas was dat alleen maar een uurtje pieps-zoeken voor de marketing foto’s. De sfeer was echt super hoor, maar de hele middag en diner werden mijn verwachtingen steeds minder, het voelde echt alsof we een stel poppetjes in een grote reclamestunt waren. Mijn gevoel dat de prorijders er alleen waren omdat het voor hen een verplicht nummertje ten opzicht van hun sponsors was, werd er ook niet minder op: ze hadden het er alleen maar over wanneer ze eindelijk de kroeg in konden duiken. Toen één van de Evolution 2 gidsen zei dat we de volgende dag alleen een harnas nodig zouden hebben en geen pickel, stijgijzers en niet eens vellen (…) was ik best wel teleurgesteld. Zouden we alleen maar gaan skiën? Het diner was wel erg gezellig en het eten was werkelijk top.

GoreTex presentatie
GoreTex presentatie

Pieper uitleg door Evolution 2
Pieper uitleg door Evolution 2

Pieps zoeken met Seb Michaud
Pieps zoeken met Seb Michaud

ABS by MK Skiservice
ABS by MK Skiservice

Zaterdag

Er was nog steeds geen duidelijk programma, maar het sfeertje was wel goed. De ene gondel is nostalgisch, de omgeving ruw en indrukwekkend. We hadden er zin in.

Lift
Lift

P1
P1

Eenmaal helemaal boven aan de top had Bruno z’n geduld verloren. Hij wilde duidelijk gewoon rippen en vooral geen tijd verspillen aan abseil-clinics. Door zijn taaie uitstraling en uitspraken dacht ik dat onzekere mensen niet bij hem in de groep zouden willen en vooral die-hards zou aanspreken. Dat leek me de groep waar ik het meest zou kunnen beleven. Na een rondje inrijden tot P1 het eerste van de drie stations, nam Bruno de drie sterkste deelnemers, Joe Vallone, een zeer geschikte lokale jonge berggids Bruno Setrin en een cameraman mee op avontuur. De cameraman was overigens ook prorijder van Noronna.

Alles op film
Alles op film

Couloir San Antoine stond als eerst op het programma, te bereiken via Couloir Deux. 20 min vellen, 30 min bootpacken het couloir omhoog en afdalen in hetzelfde spectaculaire couloir.

Bruno en Bruno hiking San Antoine
Bruno en Bruno hiking San Antoine

Madeleine en Manon in San Antoine
Madeleine en Manon in San Antoine

Boven in het couloir met Joe op de voorgrond
Boven in het couloir met Joe op de voorgrond

Kanoni in San Antoine - Iphone pic by Bruno
Kanoni in San Antoine - Iphone pic by Bruno

Kanoni in San Antoine - pic by Joe
Kanoni in San Antoine - pic by Joe

Bruno Compagnet met dubbele stokinzet
Bruno Compagnet met dubbele stokinzet

In de lift werd het volgende plan gesmeed, een stuk vellen de gletscher du Rateau op en in de restjes windgeperste sneeuw naar beneden. Maar gelukkig was Joe erbij, die had een beter idee. Couloir La Voûte skiën, te bereiken door middel van een abseil. Een afdaling van de top naar beneden van maar liefst 2150 hoogtemeters. Helemaal in het dal moesten de laatste hoogtemeters te voet worden afgedaald door een tekort aan sneeuw. Bruggetje over naar de weg, waar we werden opgepikt door 2 SUV’s van Evolution 2. Werd de dag toch nog alles wat ik van dit camp had gehoopt!

Abseil in La Voute
Abseil in La Voute

Kanoni in La Voute
Kanoni in La Voute

Joe Vallone in La Voute
Joe Vallone in La Voute

Bruno Compagnet in actie
Bruno Compagnet in actie

Zondag

Voor zondag stond het vertrek om 14:00 gepland, maar Bruno, Bruno en Joe hadden wel zin om gewoon de hele dag door te gaan. Mooi. We begonnen weer met een rondje inrijden, waarna Bruno weer voorstelde die ontzettende gletscher op te vellen. Daar had ik in die omstandigheden totaal geen zin in, dus ik dacht dan wel die vertical clinic op te zoeken waar je kon abseilen en ijsklimmen.

Abseilen
Abseilen

Nog een abseil
Nog een abseil

IJsklimmen
IJsklimmen

IJsklimmen
IJsklimmen

Typisch clinic tafereel
Typisch clinic tafereel

Christophe Dumarest in actie
Christophe Dumarest in actie

Maar toch geen clinics voor mij! Want gelukkig hadden we wederom Joe bij ons, die had het geniale idee Les Muretouse te skiën. Een lange zelden geskiede afdaling die eindigt boven een gevaarlijke afgrond. Om hier vandaan te komen moesten we traverseren over deze zeer tricky rotswand. Tricky vanwege het gevaar van de berg af te lazeren! Dat stuk moest op lastige delen gezekerd worden. Twee touwlengtes zijwaarts slippen, gezekerd door het touw om je nek te slaan en onder je oksel door te klemmen voor wrijving. En een via-ferrata-achtige passage, waar met de ski’s op de rugtas gebonden een deel geklauterd moest worden. Door twee bandslinges met karabiners aan het vaste touw aan de wand te hangen, waren we goed gezekerd. Vooral de makkelijke stukjes tussendoor vond ik erg spannend, want daar waren we niet gezekerd maar die afgrond was nog steeds duidelijk aanwezig. Laatste stukje skiën over een oude lawine, hiken over een steenlawine en weer een bruggetje over de rivier naar de weg waar het taxibusje voor ons klaarstond.

Exposed traverse boven afgrond
Exposed traverse boven afgrond

Laatste stuk te voet
Laatste stuk te voet

Eenmaal weer helemaal boven bij het bergstation aten en dronken we wat op het terras in het zonnetje. De tweede afdaling van de dag skieden we door wat gangbaardere couloirs La Banane en uiteindelijk via het oneindig lange couloir en door het bos van Fréaux om weer helemaal beneden aan de weg uit te komen. Joe en gids Bruno liftten terug om hun auto’s te halen om ons op te halen. Wederom een fantastische dag en rond 17:30 zijn we beneden en wordt er gezellig afgesloten op het terras voor hotel Castillan.

Bruno in Couloir van Freaux
Bruno in Couloir van Freaux

Terugblik

Al met al 2 gave dagen. Maar zonder Joe Vallone zou ik niets ‘nieuws’ gedaan hebben, in de zin van de ski en mountaineering combinatie. Sommige deelnemers waren ook wel teleurgesteld. Zoals de voormalig Olympisch skiër Kristinn Magnùsson zei over de abseil-clinic: “Ja abseilen kan ik inmiddels wel, ik wil in een couloir abseilen en die dan skiën!”. Ik heb zelf uiteindelijk niet deelgenomen aan de abseil- of ijsklim clinics. Dat had ik al vaker gedaan en de mogelijkheid om volle dagen met Joe Vallone en Bruno Compagnet spannende dingen te rijden in La Grave kon ik natuurlijk niet laten schieten!

De 5 volgende dagen bleef ik in La Grave om met @Haas, @Erwin, @Kanski, @Robbie en onze rent-a-friend @MartijnSchell gletsjerspleetredding te oefenen, steile couloirs te skiën en voor de 2-daagse Tour de La Meije en een dikke party in de K2 bar ter afsluiting! Verslag volgt heel misschien later...

Datum: 28.03.2014 – 30.03.2014

Foto credits: Tristan Shu

Kanoni
Kanoni

Gids Bruno Setrin in actie
Gids Bruno Setrin in actie

Seb Michaud in actie
Seb Michaud in actie

Comments


  • 3zel
    Advanced
    3zel op 7 April 2014 · 11:01
    Supervet!!!
    knowledge is powder
  • RP
    Advanced
    RP op 7 April 2014 · 11:16
    Nice!
    Explore the Outdoor!
  • Niels
    Advanced
    Niels op 7 April 2014 · 11:20
    Goed! Eerlijke verslagen zijn veel beter dan sponsorgedoe!
  • Whistler
    Beginner
    Whistler op 7 April 2014 · 11:25
    Wow!
  • kanski
    Elite
    kanski op 7 April 2014 · 11:27
    Zoals Manoni al aangaf wilde de pro's de eerste dag vooral op stap. Nou dat gedeelte hebben Tim en ik dan maar voor onze rekening genomen, aangezien wij niet deelnamen aan het project. Ik moet zeggen dat het een leuk feestje geworden is... met een afterparty chez Joe tot in de vroege uurtjes!!! Maar de pro's waren een twee uurtjes later alweer present! Hulde!
    Never ski faster than your guardian Angel can fly!
  • JeroenvG
    Beginner
    JeroenvG op 7 April 2014 · 11:32
    Wauw, dat ziet eruit alsof het voor jou toch dik de moeite is geweest!!! Wat een gave foto´s!
  • AlexSki
    Tourist
    AlexSki op 7 April 2014 · 11:52
    Sweeet 😃
  • kanski
    Elite
    kanski op 7 April 2014 · 11:54
    En eigenlijk wil ik ook nog even vermelden hoe de pro's Bruno Compagnet en Joe Vallone onder de indruk waren van Manon haar skikunsten! Bruno zat op een gegeven moment op te scheppen en te raven over Manon tegen Seb aan de bar van de L'Edelweiss. Zo gaaf om te horen!

    Je had de experience ook kunnen noemen; how to impress the pro's!
    Never ski faster than your guardian Angel can fly!
  • Ghini
    Advanced
    Ghini op 7 April 2014 · 11:56
    Jammer dat er weinig ruimte was om echte ski mountaineering skills te leren..maar wat een geluk dat ze Joe een plekje hebben gegeven dan!
    Klinkt als een paar te gekke routes en veel avontuur! Maak vooral een verslagje van die andere dagen!
    Ik ga eens kijken hoe duur Joe is voor een paar dagen 😉
  • Constant
    Beginner
    Constant op 7 April 2014 · 12:23
    Mooi verslag!
    Beginner , beginner en nog eens een beginner..................
  • evan
    Advanced
    evan op 7 April 2014 · 12:29
    Leuk verslag, Manon. Jammer dat het maar twee dagen skiën was, maar wat voor dagen! Fijne vent, die Joe Vallone. Ik liep hem in februari tegen het lijf. Lijkt me mooi om een keer een paar dagen met hem skiën. Voor een groep van vier personen vraagt hij €500 per dag, @Fabergé.
    http://provallone.com/sign-up/rates/
  • Aryen
    Advanced
    Aryen op 7 April 2014 · 12:31
    Vet hoor! Like 😃
  • tvp
    Expert
    tvp op 7 April 2014 · 13:44
    Leuk verslag Manon. En respect dat Bruno op zaterdag er gewoon was. Had me ook niets verbaasd als hij was weggebleven... 😃
  • CPet
    Advanced
    CPet op 8 April 2014 · 08:54
    WOUW!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
    Let the snow come!
  • WoutM
    Expert
    WoutM op 8 April 2014 · 12:26
    Toch erg vet manon!
  • Mitchel.
    Expert
    Mitchel. op 8 April 2014 · 12:43
    Wat een STOKE!
    Skiing is Freedom!
  • ffKnallen
    Advanced
    ffKnallen op 8 April 2014 · 14:27
    GAAF!!!

    "ik wil in een couloir abseilen en die dan skiën!” wie wil dat niet 😃
  • robbie
    Expert
    robbie op 9 April 2014 · 12:43
    Lekker verhaal Manoni! Heel cool, ook mooie plaatjes!

    BTW, die Gore-Tex presentatie ziet er echt mega interessant uit.
  • Haas
    Expert
    Haas op 9 April 2014 · 13:39
    Super verhaal! Ik had natuurlijk al e.e.a van je gehoord. Maar dit verhaal met de foto's; echt vet.
    Hoe was joe vallone? een beetje een leuke gast?
    There are no secrets, only information you don't yet have...!!

Reply

You need to be logged in to post a comment in this topic. Login or create an account.

Upgrade to wepowder Pro

  • Extended 14 day forecast
  • Slope angle and exposition terrain layers
  • Inspirational freeride routes
wePowder Pro