Review: The North Face Free Thinker set


By dr.Gear on 17 December 2014 · 5

Dr. Gear houdt van goed koude dagen. Dagen waarop je kaken hard moeten werken om überhaupt nog in beweging te komen. Dagen waarop het zó koud is, dat je na vier afdalingen niet meer kunt voelen hoeveel tenen je nou ook alweer hebt. Maar Dr. Gear houdt ook van de early season poederdagen, waarop het eigenlijk nog nét wat te warm is en de poeder vooral de eerste dag na de dump goed is, maar daarna snel zwaarder wordt. En dan hebben we het nog helemaal niet gehad over de warme lentedagen… Daarom is Dr. Gear fan van GoreTex jassen zonder voering, zodat je precies zelf kunt bepalen hoe warm het setje kleding voor de dag is. En daarom was dr. Gear extra blij, dat hij de Free Thinker set van The North Face mocht gaan testen, wat die voldoet op papier namelijk helemaal aan die specificatie.

De afgelopen twee weken heeft Dr. Gear de Free Thinker jas en de bib broek flink aan de elementen blootgesteld. Laat het nou net twee weken zijn geweest, waarin de temperaturen schommelden van +5 tot -15. Een goede simulatie voor het hele seizoen dus, en daaruit kwam tot dr. Gear's eigen verbazing een iets wat onverwachte conclusie uit voort.

De Free Thinker Jas

De Free Thinker Jas
De Free Thinker Jas

Laten we beginnen met de jas. De romp van de Free Thinker jas is dit jaar wat langer, wat maakt dat hij wat comfortabeler over de heupen valt. Een klein detail, wat toch wel een groot verschil maakt. Hierdoor zit de Free Thinker net wat losser en hoef je je minder zorgen te maken dat de jas langzaam “omhoog kruipt”, wat bij diepe poeder onplezant natte onderlagen op kan leveren. De Free Thinker jas zit lekker. Hij is licht, ademt goed en stopt voldoende wind. De Free Thinker is een van de meest comfortabele jassen die Dr. Gear tot nu toe aan heeft gehad. Hij sluit overal goed aan, zonder ergens te strak te zitten. Ook rond de hals is de jas voldoende lang, waardoor bij sterke wind je gemakkelijk je gezicht kunt verbergen. Daarnaast beschikt de Free Thinker over veel grote zakken, wat prettig kan zijn op dagen dat je geen rugtas mee zeult.

Klein puntje van kritiek is het brillendoekje. In het vakje voor de liftpas op de linkerarm, zit net als vorig jaar het doekje om je goggle schoon te poetsen. Erg handig, als je na een tepeldiepe afdaling je bril schoon wilt vegen. Toch had dat doekje wat Dr. Gear betreft in een ander vakje gemogen, want elke keer dat Dr. Gear in de lift zijn bril schoon wilde maken, was hij bang dat zijn peperdure liftpas in de meters diepe poeder onder hem zou verdwijnen. Niet bijster praktisch dus, maar ook geen “dealbreaker”.

De Free Thinker Bib Pant

De Free Thinker Bib Pant
De Free Thinker Bib Pant

Het was dit jaar voor het eerst dat Dr. Gear met een volledige “Bib broek” op pad zou gaan. Tot op heden waren de bib's in de door Dr. Gear geteste broeken altijd uitritsbaar, maar dat is bij de Free Thinker Pant bib niet het geval. Dat is mooi, want Dr. Gear is altijd in voor nieuwe ervaringen. Na twee weken intensief gebruik, is Dr. Gear positief, maar niet zonder op- of aanmerkingen.

Laten we het eerst over de pasvorm hebben. De Free Thinker pant zit erg lekker. Aan de zijkant van de broek zit een rits, waardoor je makkelijker in de broek kunt stappen. Op de heupen zitten twee klittenband strips waarmee de broek makkelijk op de heupen afgesteld kan worden. De bretels zijn voorzien van klittenband strips die gemakkelijk sluiten. Daardoor is het heel eenvoudig de broek wat hoger of lager te laten vallen. Goed gevonden. Nadeel is wel, dat wanneer je de broek zonder hoge kraag draagt, het klittenband soms behoorlijk in de nek kan gaan irriteren. Van de 14 dagen testen, heeft dr. Gear daar één dag echt last van gehad. Het is zeer gemakkelijk te voorkomen door de broek wat slim aan te trekken, maar het is zeker iets om rekening mee te houden. Dr. Gear vond het een verademing, om een broek te dragen die niet erg strak om de heupen zit. Het feit dat de broek op de schouders rust in plaats van de heupen, maakt dat de Free Thinker ontzettend los zit en enorm veel bewegingsvrijheid geeft. Vervolgens kun je met de eerdergenoemde klittenband strips de broek precies strak genoeg om de heupen afstellen.

De broek is licht, ademt net als de jas goed, maar stopt voor het gevoel net wat minder wind dan de Free Thinker jas. Dat klinkt in eerste instantie als iets negatiefs, maar dat is het niet. De Free Thinker pant is namelijk nooit koud en is door het iets meer doorlatende karakter nooit zweterig. Knap gedaan door The North Face, iets wat dr. Gear nog mist in sommige andere broeken. Wat soms wel wat warm en zweterig word, is de bib. Het hele idee achter de bib is dat er minder gemakkelijk sneeuw bij je rug komt en het stopt natuurlijk ook nog extra wind. Dat klopt allemaal, maar op de warme dagen, kan de bib soms net wat warm zijn. Zeker in combinatie met een backprotector en die draagt Dr. Gear altijd.

Gelukkig zit de bib niet te strak en verdwijnt die warmte zodra je je jas even open doet. Het is dus goed om je af te vragen op wat voor dagen je de Free Thinker Bib zult gebruiken. Op de koelere poederdagen is het een fantastische toevoeging, want toen dr. Gear tijdens een dag toeren met zijn neus door de poeder rolde, zat er inderdaad geen vlokje sneeuw in zijn thermo. Maar tijdens een wat warmere dag trainen, was het plotseling weer wat aan de warme kant. Gelukkig, kun je daar rekening mee houden in de kleding keuze door een t-shirt minder aantrekken. Geen groot probleem dus.

Conclusie

Al met al is de Free Thinker een set die zijn iets wat hoge prijs meer dan waard maakt. Je merkt dat The North Face met deze jas en broek mikt op ons freeriders en dat hebben ze goed gedaan. Net als in iedere set kleding, zijn er kleine puntjes van kritiek te noemen, maar die zijn allemaal niet onoverkomelijk. Zoek je een set om je deze winter warm en droog te houden, dan zit je met de Free Thinker set meer dan goed.

Comments


  • hotnotsgot
    Beginner
    hotnotsgot op 17 December 2014 · 18:31
    Ik heb de damesversie te koop!!
    Dream it. Wish it. Do it.
  • 3zel
    Advanced
    3zel op 17 December 2014 · 22:20
    Altijd leuk zo een bib, maar wat doe je met je pieper? Onder de bib in het draagtasje? Of los in het frontzakje waar al een hoop riemen van je ABS samenkomen? Of over de bib, maar dan snoer je net die losse bib vast...
    knowledge is powder
  • Borrie
    Beginner
    Borrie op 18 December 2014 · 10:54
    Wow... Wat 'n super vette jas!!
    The first fall of snow is a magical event. You go to bed in one world and wake up in another...
  • AlexanderHurk
    Beginner
    AlexanderHurk op 29 December 2014 · 13:45
    @3zel ik heb m'n pieper gewoon over de bib zitten. Weet niet hoe strak jij je pieper omsnoert maar zit bij mij gewoon comfortabel.
    In het frontzakje kan ook, de riemen van je ABS? Zijn toch, als het goed is, alleen de bovenste die je schouderbanden bij elkaar houden? 1 klikje, jas open ritsen en je kan bij het vakje.
    Riding on the edge!
  • misteriks
    Beginner
    misteriks op 1 April 2015 · 23:48
    Zojuist de jas en broek besteld bij Snowcountry.nl met 40% korting. Het moet nog even de kast in maar komend seizoen ben ik in het groen ☺

Reply

You need to be logged in to post a comment in this topic. Login or create an account.

Upgrade to wepowder Pro

  • Extended 14 day forecast
  • Slope angle and exposition terrain layers
  • Inspirational freeride routes
wePowder Pro