Exotisch skiën in Georgië


By Arjen on 10 April 2015 · 24

Tekst: Yannick de Bièvre Het permanent bewoonde hoogste dorp van Europa doemde eindelijk voor ons op. Na 24 uur non-stop reizen arriveerden we met ons vieren in Ushguli. De laatste drie uur brachten we al hotsend en knotsend door in een 4x4. Het zicht op Shkara, de hoogste berg van Georgië, maakte veel goed.

Onze eerste kennismaking met de Georgische keuken
Onze eerste kennismaking met de Georgische keuken

In het schemerdonker sleurden we al ons materiaal door het middeleeuws-uitziende dorp. Het was er erg modderig en met uitzondering van de smalle paadjes was alles wit. De geur deed ons echter vermoeden dat het niet om modder ging... Tien dagen op ontdekkingstocht in de Kaukasus met toerski’s konden we samenvatten in drie woorden: mest, torens en bergen.

Bijna terug aan onze guesthouse na een prachtige tocht
Bijna terug aan onze guesthouse na een prachtige tocht

Ushguli (2100m) ligt in het hart van Svaneti, een bergstreek aan de grens tussen Georgië en Rusland. De streek wordt gekenmerkt door de tientallen vestigingstorens die overal verspreid staan. De huizen en torens werden gebouwd tussen de 9e en 13e eeuw. Sindsdien is er nog niet veel veranderd. De lokale families leven van wat het land opbrengt en van hun eigen dieren. Die waren er in overvloed. Koeien, geiten, schapen, paarden, honden en ganzen waren de echte inwoners van het dorp. Zij liepen vrij rond, wat het geheel nog charmanter maakte.

De echte inwoners van Ushguli
De echte inwoners van Ushguli

Wij kwamen terecht bij een bejaard koppel dat geen woord Engels praatte maar wel voor ons zorgde alsof we hun eigen kinderen waren. Er was geen douche en nauwelijks verwarming, maar door de gastvrijheid hebben we dit zeker niet als een probleem ervaren. Deodorant en donsvesten bleken de oplossing te zijn.

Op weg naar een nieuwe vallei
Op weg naar een nieuwe vallei

De drie omliggende valleien boden meer tourski-opties dan we op zeven dagen konden realiseren. Heerlijke hellingen die halverwege onze reis een nieuw wit deken kregen, deden ons elke dag dromen naar meer. Onze dagelijkse routine bestond eruit om een lijn te kiezen, enkele uren omhoog te stappen en te genieten van de afdaling in een onwaarschijnlijk kader.

Verse sneeuw = sporen maar
Verse sneeuw = sporen maar

De beloning voor het afzien
De beloning voor het afzien

Veel beter wordt het niet
Veel beter wordt het niet

Eens we de grommende straathonden in het dorp voorbij waren, lag er een witte wereld te wachten om ontdekt te worden. Ushguli staat door de moeilijke bereikbaarheid nog niet op de internationale ski-radar. Slechts enkele skiërs verkenden de valleien voor ons, waardoor er nog een ongekend potentieel ligt aan eerste afdalingen. Tijdens ons verblijf waren er geen andere skiërs te bekennen. Dat was exact waarvoor we gekomen waren.

Op zoek naar onze volgende lijn
Op zoek naar onze volgende lijn

Onze nieuwe vriend in het spoor
Onze nieuwe vriend in het spoor

Een beklimming en eerste afdaling van het centrale couloir op Shkara zaten er door de sneeuwval helaas niet in. Elke dag was er wel iets nieuws te ontdekken. We werden al snel vriendjes met een straathond die ons dagelijks volgde tot boven de 3000 m.

Shkara (5139m), de hoogste berg van Georgië
Shkara (5139m), de hoogste berg van Georgië

Altijd indrukwekkende uitzichten in de Kaukasus
Altijd indrukwekkende uitzichten in de Kaukasus

Na zes dagen touren besloten we nog een dag het skigebied van Mestia te verkennen. Een splinternieuwe lift van Duitse makelij bracht ons de hele dag voor slechts zeven euro naar de top. Het skigebied bood vanaf hier een 360° panorama van de Kaukasus en een heerlijke afdaling. Het feit dat er met uitzondering van twee locals geen kat te bespeuren was, maakte de ervaring nog unieker.

Skiën in Mestia met Ushba (4710M) op de achtergrond
Skiën in Mestia met Ushba (4710M) op de achtergrond

V.l.n.r.: Frank Saeys, Yannick de Bièvre, Jonas Vandermaesen en Sam Van Brempt
V.l.n.r.: Frank Saeys, Yannick de Bièvre, Jonas Vandermaesen en Sam Van Brempt

Vergane glorie
Vergane glorie

Om de twaalf uur durende minibus-marteling niet nog eens te moeten overdoen, besloten we voor de terugreis de nachttrein terug naar Tbilisi te nemen. Nadat we er in geslaagd waren al onze bagage in de kleine coupé te proppen én onszelf erbij te wringen, restte ons enkel nog het lachen met de dronken conducteur om in een diepe slaap weg te zinken. Een obligaat dagje rondslenteren in de hoofdstad was de ideale afsluiter van een fantastische reis!

Reizen in stijl
Reizen in stijl

Georgische nachttrein
Georgische nachttrein

Praktische Info

Wij vlogen voor €240 met Turkish Airlines vanuit Brussel via Istanbul naar Tbilisi, de hoofdstad van Georgië. Met de lokale minibus geraakten we in 12u in Mestia. Nadien volgde nog een rit met de Jeep van 3u om in Ushguli te geraken. We verbleven in Guesthouse Riho en betaalden iets meer dan €20 per persoon per nacht voor half pension. Toen wij er waren, was dit ook het enige ‘guesthouse’ dat open was. We waren aangenaam verrast over hoe makkelijk het was om te reizen in Georgië. Iedereen was steeds erg hulpvaardig en enthousiast over onze plannen. In totaal beleefden we een fantastisch 10-daags avontuur voor nog geen €600 per persoon.

Volg onze avonturen via Mountcoach, It's a playground, en onze Facebookpagina. De film mag u eind oktober verwachten op het Freeride Film Festival. Alle foto’s: Sam Van Brempt

Comments


  • meteomorris
    Tourist
    meteomorris op 10 April 2015 · 12:04
    WOW
    May the powder be with you.
  • AlexSki
    Tourist
    AlexSki op 10 April 2015 · 12:18
    Mooi verhaal en mooie pics.
  • evan
    Advanced
    evan op 10 April 2015 · 12:29
    Heel erg gaaf avontuur en een paar prachtige foto's!
    Wanneer waren jullie daar? Hebben jullie een kaart?
  • EmileHendrix
    Advanced
    EmileHendrix op 10 April 2015 · 13:02
    Thanks for sharing! Ziet er geweldig uit. (En nu al benieuwd naar de film 😃 )
    Een kleine fantasie kan groter zijn dan de wereld.
  • RP
    Advanced
    RP op 10 April 2015 · 13:56
    Vet mannen! Op de shortlist....
    Explore the Outdoor!
  • BartVissers
    Advanced
    BartVissers op 10 April 2015 · 19:07
    Ik kijk al uit naar de film!
  • yannickdb
    Advanced
    yannickdb op 10 April 2015 · 19:21
    @evan: We waren daar van 12 tot 22 april 2015. We hadden ook een 1/50.000 kaart van het gebied gevonden via een Franse webshop, maar die bleek niet echt accuraat te zijn.
    Door de eerste dag een berg centraal tussen de valleien te beklimmen konden we de routes voor de volgende dagen al wat uitzoeken.
    Thanx for the support! Mountain Hardwear / Black Diamond / Julbo www.itsaplayground.com
  • ieism
    Tourist
    ieism op 10 April 2015 · 21:11
    Wat een vet verhaal, goed bezig gasten!
    splitfest.nl
  • Seek2
    Advanced
    Seek2 op 10 April 2015 · 21:44
    Mooi!
  • Polhovsky
    Expert
    Polhovsky op 10 April 2015 · 22:47
    Ah, een verslag uit de toekomst... dit wetende denk ik dat jullie gaan genieten!
  • koen_djfistel
    Advanced
    koen_djfistel op 10 April 2015 · 23:21
    keigoe bezig !!! 😃 nice !
    sbs roelz
  • Roelaano
    Advanced
    Roelaano op 11 April 2015 · 09:33
    Mooi avontuur!😃
  • ronaldophuis
    Advanced
    ronaldophuis op 11 April 2015 · 15:21
    Waaauuuwww! Cool gasten...I enjoyed the report!
    SnArty!
  • Jespervz
    Beginner
    Jespervz op 11 April 2015 · 16:22
    Veeeet!
    Skileraar bruin Jelmer
  • sanno
    Tourist
    sanno op 11 April 2015 · 20:16
    mooie trip zeg.
    Toerisski
  • Haagje
    Beginner
    Haagje op 12 April 2015 · 10:08
    Kan niet wachten op de film!
  • Tim3
    Beginner
    Tim3 op 12 April 2015 · 12:57
    Moet een machtig mooie trip zijn geweest. De foto's zijn in ieder geval prachtig!
    'Go, go on that great adventure' - Jeremy Jones (Higher)
  • Kendo
    Beginner
    Kendo op 12 April 2015 · 19:01
    Top! Wat een prima avontuur!
    “Ein Brett macht Spaß. Zwei Bretter machen doppelt so viel Spaß”
  • yannickdb
    Advanced
    yannickdb op 14 April 2015 · 21:06
    @Polhovsky Héhé, moest maart zijn natuurlijk 😉

    Alle anderen: Bedankt voor de feedback!
    Thanx for the support! Mountain Hardwear / Black Diamond / Julbo www.itsaplayground.com
  • Fonzie
    Advanced
    Fonzie op 14 April 2015 · 22:04
    Erg tof!
    Never a last run..
  • GilbertS
    Expert
    GilbertS op 17 April 2015 · 10:05
    Heel vet!
    www.instagram.com/gilbertsmink/
  • WoutM
    Expert
    WoutM op 20 April 2015 · 11:17
    cool mannen!
  • koeienlap
    Advanced
    koeienlap op 21 April 2015 · 18:04
    Wauw wat gaaf! inspiratie voor avontuur!
    WE´ve got the POWDER
  • evan
    Advanced
    evan op 9 December 2015 · 14:00
    Voorlopig zit je in beter in Georgië dan in de Alpen.

Reply

You need to be logged in to post a comment in this topic. Login or create an account.

Upgrade to wepowder Pro

  • Extended 14 day forecast
  • Slope angle and exposition terrain layers
  • Inspirational freeride routes
wePowder Pro