Freeriden in IJsland


By yannickdb on 17 May 2016 · 16

“Come in guys! Sit down, we have cold beer, warm fishsoup and fresh bread! You’re lucky, you just arrived and the northern lights are shining!”

Wel, dat kan tellen qua ontvangst. Het is ergens rond middernacht wanneer we arriveren in Dalvik, in het noorden van IJsland. Onze huurauto zit afgeladen vol met skimateriaal en mijn drie partners in crime: Tim, Sam en Frank. Ons doel: skitoeren boven de IJslandse fjorden.

En route
En route

Olafsfjörður, het fjord naast Dalvik blijkt de nieuwe IJslandse hotspot voor skiërs te zijn. Volgens Bjarni, de eigenaar van de lodge waar we verbleven en het best te vergelijken met een stereotiepe viking, is het nog maar sinds een jaar of drie dat er skiërs naar IJsland trekken. Het is altijd een magisch gevoel om boven de oceaan te skiën, en dat is exact waar we naar op zoek zijn.

We rijden een vijftal kilometer het fjord in, wanneer de baan stopt. Een bordje met ‘impassable’ maakt duidelijk dat de besneeuwde strook die verder doorloopt niet berijdbaar is. “Maar als we nog een beetje dichter bij die berg rijden moeten we niet zo ver op dat plat stuk stappen”, klinkt het vanop de achterbank. Hmm, zouden we? We hebben tenslotte niet voor niets een jeep gehuurd…

On the road
On the road

Exact tien meter verder strandt ons plan. En na exact drie uur zwaar sneeuw verplaatsen met lawineschopjes strandt onze jeep 1m lager op de gravelbaan. Een behulpzame Ijslander met een soort monster truck redt onze jeep met een stevige ruk uit zijn wit graf. Gelukkig is het tot elf uur klaar in de lente en staat niets ons in de weg om nog naar boven te vertrekken voor een tochtje. Onze eerste skimeters in Ijsland neemt niemand ons nog af!

Impassable
Impassable

Toen waren we nog optimistisch
Toen waren we nog optimistisch

De tweede dag verloopt gelukkig voorspoediger. Een fijne beklimming naar een top tussen twee fjorden geeft ons een ongelooflijk uitzicht over de Noordelijke Ijszee. Tijdens de afdaling vinden we de weg naar een goed verstopt en niet eerder geskied couloir. Perfect firn zorgt dat iedereen zich op zijn gemak voelt en breed glimlachend skiën we de oceaan tegemoet.

Yannick + couloir = happy times
Yannick + couloir = happy times

De volgende twee dagen komt een Arctisch lagedrukgebied roet in het eten gooien. Omdat we niet in Ijsland kunnen geweest zijn zonder een vulkaan, warm waterbronnen en pruttelende modderpoelen gezien te hebben, besluiten we tijdens de storm Myvatn te bezoeken. Dat is een plaats waar je dichter bij de binnenkant van de aarde bent dan elders. Na de nodige verwondering over water en vuur volgt de ontnuchtering. De storm is zo hevig, dat we de auto niet meer uitkunnen.

Earth, wind & fire
Earth, wind & fire

‘Eeuh, zie jij nog het verschil tussen de straat en die afgrond?’ We beseffen dat terug in onze lodge geraken een groot avontuur zal worden. Gelukkig duikt er uit het niets weer zo een typische Ijslandse monstertruck op.

That’s what we call snowtires
That’s what we call snowtires

‘Don’t worry, I know the area. Just stay close and follow me’. Na een half uurtje tegen 5km/u door een volledige white-out geschuifeld te hebben komen we op veiliger terrein. De nacht delen we in een lodge met enkele Russen en de pakjes adventure food die gelukkig nog in de wagen rondslingerden.

De dag nadien zien we Ijsland op zijn mooist. De resterende wolken trekken langzaam weg en een wondere, witte wereld wacht ons op. We maken een tussenstop in Akureyri, de tweede grootste stad van Ijsland met 18.000 inwoners.

Goafoss waterval
Goafoss waterval

Eyjafjordur
Eyjafjordur

We gaan ook op verkenning in Siglufjörður. In dit fjord kan je skiën volgens een typisch IJslands recept: kijk van op de baan of je een leuke afdaling kan zien, zoek de makkelijkste weg naar boven en hop, weer een regel om te schrappen op je bucketlist. De top boven het fjord geeft zich niet zo makkelijk gewonnen. Een fijne graatbeklimming in verse sneeuw doet de afdaling achteraf nog beter smaken.

Even pauzeren
Even pauzeren

Bijna op de top, met Pallahnjukur in de achtergrond
Bijna op de top, met Pallahnjukur in de achtergrond

Tim in full speed mode
Tim in full speed mode

De top waar we de eerste dag wouden afskiën lag nog steeds te blinken ergens achteraan in een fjord. ‘Herkansing?’ ‘Ja, natuurlijk’. Tweede keer, goede keer! Enkel parkeren we onze jeep deze keer braaf op het gravelbaantje, en niet tien meter te ver.

Ijslandse afstanden kunnen toch bedriegen. De top blijkt toch een pak horizontale meters verder te liggen dan gepland. Gelukkig vinden we nog een fijn couloir op de achterzijde om de lange, te platte afdaling wat makkelijker te maken.

Recht naar beneden
Recht naar beneden

Frank met een dramatische achtergrond
Frank met een dramatische achtergrond

Dalvik Kaffihus
Dalvik Kaffihus

Tijdens onze autoritten tussen de verschillende fjorden blijft een topje dat boven de rest uitseekt onze aandacht trekken. Een nieuw plan wordt gesmeed. Tim, de weerman van dienst, voorspelt een prachtige dag. Een doodlopend valleitje boven de oceaan blijkt een uiterst idyllische plaats te zijn om te tourskiën. Zachte sneeuw, mooie omgeving, wat goede vrienden en wind…

En? Welke lijn wil jij skiën?
En? Welke lijn wil jij skiën?

Wind?! Op de topgraat aangekomen hebben we moeite om te blijven staan. Alle kledij die voorhanden is aantrekken, ski’s op de rug en in ‘full battle’ mode naar boven. De hoop om af te dalen via de imposante noordwand wordt helaas samen met tonnen Ijslandse sneeuw de oceaan ingeblazen.

Battle mode
Battle mode

Ijsland is echt een land waar de natuur de bovenhand heeft. Maar dat maakt het skiën er nog interessanter. Op onze laatste dag in Dalvik blijken alle elementen mee te werken. Een prachtig couloir boven de zee bezorgt ons een afdaling om nooit meer te vergeten.

IJsland op z'n best
IJsland op z'n best

Hap, schrok
Hap, schrok

Helemaal in het Westen van Ijsland heeft Sam nog een vulkaan in gedachten om de reis mee af te sluiten. De vijf uur durende rit van Noord naar West laat ons van verwondering naar verbazing omschakelen. Wat een ongelooflijke landschappen. Middle earth voelt wel erg dichtbij.

Het land van trollen en elfen
Het land van trollen en elfen

Een korte blik uit onze tent maakt duidelijk dat we de 1446 meter hoge Snæfellsjökull een volgende keer zullen moeten afskiën. Wolken en regen besluiten van over de oceaan te komen om wat roet in het eten te komen gooien.

Stilte voor de storm
Stilte voor de storm

Gelukkig hebben we op die manier nog wat tijd over om geisers en ander natuurgeweld te zien. Tot op de laatste minuut van onze reis blijft het land imponeren.

Praktisch

  • Wij vlogen voor €200 met Icelandair van Brussel naar Reykjavik. Onze wagen huurden we via 4×4 rental Iceland.
  • Slapen deden we in het zomerhuis van de sympathiekste der viking nazaten, Bjarni. Je kan hem contacteren voor onderdak in Dalvik.
  • Zijn bar (de enige in Dalvik) is ook de verzamelplaats voor alle skiërs in de regio. Hier kan je terecht voor informatie over de verschillende tochten en de condities.
  • Kaarten van de regio zijn moeilijk te verkrijgen. In de bar liggen enkele wandelkaarten waar je mee kan starten.
  • Het skiseizoen loopt van begin maart tot half mei.
  • Ijsland is in het algemeen iets duurder dan België. Iedereen spreekt er Engels en vriendelijkheid en gastvrijheid is iets vanzelfsprekends.
  • De tochten die we deden waren tussen de 800 en 1300 hoogtemeters per dag. De geografie van het Noorden leent zich perfect om te tourskiën. Van uitgestrekte vlaktes voor beginnende tourskiërs tot stijle, smalle couloirs. Voor ieder wat wils!

Winter is over, let’s rest ;-)
Winter is over, let’s rest ;-)

Thanks to!
Thanks to!

Rijders: Sam, Tim en Yannick

Comments


  • ieism
    Tourist
    ieism op 17 May 2016 · 13:08
    Heel mooi tripreport, ook de foto's zijn top.
    splitfest.nl
  • Steef
    Advanced
    Steef op 17 May 2016 · 13:36
    Lekker!!! Meer van dit 😃
    Every turn is a sign of weakness
  • meteomorris
    Tourist
    meteomorris op 17 May 2016 · 13:56
    WOW!
    May the powder be with you.
  • Willem2k
    Advanced
    Willem2k op 17 May 2016 · 14:14
    Mooi verslag!
    Snowboarding without friends is not snowboarding.
  • Poedertijn
    Beginner
    Poedertijn op 17 May 2016 · 14:31
    Gaaf... en zeker toffe foto's!
    My drug is white powder. Deep, white powder.
  • Patrick1973
    Beginner
    Patrick1973 op 17 May 2016 · 14:47
    Hoe zijn jullie aan zo'n prijzen geraakt voor de vliegtuig tickets ?
  • yannickdb
    Advanced
    yannickdb op 17 May 2016 · 15:56
    @ieism, @Steef, @meteomorris, @Willem2k, @Poedertijn: Bedankt voor de fijne feedback, much appreciated!

    @Patrick1973: Was een 48u Flash deal van IcelandAir. Brussel - Reykjavik en terug voor €205.
    Door een dubbel misverstand van de luchtvaartmaatschappij hebben we zelf niets moeten bijbetalen voor onze skizakken 😉
    Thanx for the support! Mountain Hardwear / Black Diamond / Julbo www.itsaplayground.com
  • waingro
    Advanced
    waingro op 17 May 2016 · 16:14
    Mooi trip verslag! Staat al geruime tijd op mijn wensenlijst...
    AYSABTU - All your stoke are belong to us.
  • Teze
    Tourist
    Teze op 17 May 2016 · 18:13
    Nice guys. Weer een exotische bestemming aan jullie lijstje toegevoegd.

    Welke periode zijn jullie exact geweest?
    Zon monstertruck stond niet op rental list?
  • yannickdb
    Advanced
    yannickdb op 18 May 2016 · 09:55
    @Teze: Wij waren er van 14 tot 24 april. Was zeker een goede periode. Later kan ook nog, maar dan ben je wel erg afhankelijk van de condities. Omdat de bergen daar uit een soort zwarte lava-basaltrots bestaan begint de sneeuw erg snel te smelten als het wat warmer wordt.

    Onze jeep had al iets weg van een monstertruck, behalve de banden... 😉
    Thanx for the support! Mountain Hardwear / Black Diamond / Julbo www.itsaplayground.com
  • barte
    Advanced
    barte op 18 May 2016 · 14:02
    Super report
  • koen_djfistel
    Advanced
    koen_djfistel op 19 May 2016 · 12:05
    zaaaaalig !!! Frisjes !
    sbs roelz
  • Marijnt
    Beginner
    Marijnt op 19 May 2016 · 14:24
    Mooi verslag! IJsland wil ik graag eens heen gaan, maar om er te gaan boarden staat er nu ook bij, haha!
  • QmaartenQ
    Beginner
    QmaartenQ op 20 May 2016 · 16:19
    Supergaaf! Complimenten!
    powpowwowjippiajippieee
  • Polhovsky
    Expert
    Polhovsky op 23 May 2016 · 11:47
    geweldige foto's, super!
  • costijn
    Expert
    costijn op 23 May 2016 · 13:03
    erg mooi!

Reply

You need to be logged in to post a comment in this topic. Login or create an account.

Upgrade to wepowder Pro

  • Extended 14 day forecast
  • Slope angle and exposition terrain layers
  • Inspirational freeride routes
wePowder Pro