Episode 3: Girlpowder bij Northern Escape Heli Skiing


Par Juulski sur 9 mars 2012 · 2

Na een mooie dag in het cult skigebiedje [url=http://www.wepowder.nl/blogs/juulski/episode-2-shames-mountain-cooperation-een-non-profit-ski-gebied]Shames[/url] komen we terecht bij de moeder van onze heli piloot Craig. Gloria is maar al te blij met ons gezelschap en we mogen meteen blijven logeren in dit gezellige huis. Craig woont op een heuvel 200 meter verderop, maar zoals een echte Noord-Amerikaan betaamt, weigert hij te lopen en rijdt hij op de sneeuwscooter naar huis. Tijdens het ontbijt horen we een helikopter overvliegen. Craig laat ons weten dat dit de chopper is van Northern Escape waar wij morgen naar toe gaan!

[url=http://www.neheliski.com/]Northern Escape Heli Skiing[/url] ligt op slechts 15 minuten rijden van Terrace BC. Het kan zijn dat je de naam Northern Escape eerder bent tegengekomen in de laatste MSP film, Attack of la Niña. Wij skiën tijdens ons verblijf met dezelfde gids als Cody Townsend en Henrik Windstedt, lucky us! Matchstick Productions was vorig jaar 18 dagen te gast bij Northern Escape met als resultaat een paar minuten spectaculaire film. Ongelooflijk hoeveel voorbereiding het vergt om een skifilm te maken en dan te bedenken dat het vliegen van een heli ongeveer $1 per seconde kost…

Terwijl onze gids Yvan onze ski’s waxt, vertelt hij trots dat zijn zoon net zijn eerste skiërcross wereldbeker wedstrijd heeft gewonnen. De appel valt niet ver van de boom, aangezien Yvan in de jaren negentig een pro skiër is geweest. Op zijn telemarks skiede hij extreme big mountain lijnen in onder andere de Andes en Alaska.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819094498/][img]http://farm8.staticflickr.com/7064/6819094498\_66a7dcf16d\_z.jpg[/img][/url]
Foto’s: Caroline van ‘t Hoff

Na een safety & heli briefing vliegen we met 7 man en de piloot in een Augusta 119 heli weg.
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6965212987/][img]http://farm8.staticflickr.com/7185/6965212987\_06e4b2cdb5\_z.jpg[/img][/url]

Het is mistig, waardoor we niet naar de toppen vliegen (omdat een chopper niet door mist kan vliegen). Daarom landen we lager en skiën we tree runs. De kwaliteit van de sneeuw is EPIC: de poeder is licht, bodemloos en we scoren faceshot na faceshot!
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819095878/][img]http://farm8.staticflickr.com/7066/6819095878\_42d7c756e1\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819098664/][img]http://farm8.staticflickr.com/7053/6819098664\_37bf9f97cf\_z.jpg[/img][/url]

Run na run skiën we heupdiepe blow pow. Dit is precies waarom we hier zijn gekomen, eindeloze poeder, yihaa!
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819095174/][img]http://farm8.staticflickr.com/7068/6819095174\_8883ea1b0e\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819090282/][img]http://farm8.staticflickr.com/7201/6819090282\_bcc6013cfb\_z.jpg[/img][/url]

Tijdens de apres ski in de Yellow Cedar Lodge, wat doet denken aan een gezellige Oostenrijkse berghut, staat de bar vol met heerlijke snacks: pizza punten, een kaasplankje, fruit en chicken wings. Onder het genot van een heerlijk koud Kokaneetje praten we uitgebreid met een van de eigenaren John Forrest. Hij is op zijn 19e begonnen met gidsen en zit alweer 25 jaar in het vak. Hij heeft jarenlang voor CMH gewerkt en diverse heli en cat ski organisaties opgezet. Ook is hij president geweest van [url=http://www.helicatcanada.com/]HeliCat Canada[/url], een overkoepelend orgaan dat de richtlijnen in de industrie bepaalt. John heeft qua locatie voor Terrace gekozen vanwege de enorme sneeuwval, het uitdagende terrein en de goede bereikbaarheid. Zoals hij zelf zegt: “It is really Deeper up here.” Bijkomend voordeel is dat hij als vader tijd kan doorbrengen met zijn gezin dat in Terrace woont.

Na 2 dagen faceshots en heupdiepe poeder geskied te hebben door de bossen, is het op dag 3 blue bird. We gaan eindelijk het hooggebergte in waar Northern Escape beroemd om is. Doordat de boomgrens in de Skeena Mountains op 1400m ligt (in plaats van 1800m in de Rockies & Kootenays) en de toppen op 2200m, vind je er relatief meer hooggebergte. Ik besef ‘s ochtends goed dat dit misschien wel eens de mooiste ski dag van mijn leven zou kunnen worden. In de chopper krijgen we vast een voorproefje: we zien uitgestrekte valleien, gigantische corniches en dikke spine lines.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6965213801/][img]http://farm8.staticflickr.com/7183/6965213801\_4569594b2e\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819097860/][img]http://farm8.staticflickr.com/7043/6819097860\_aaf9257e43\_z.jpg[/img][/url]

Onze dag lijkt een sprookje, we beginnen onze dag in “Wonderland” en rijden de runs “Sleeping Beauty, Puss in Boots & Donkey”. Terwijl we in een kom naar beneden skiën, fonkelt de poeder in het zonlicht en zijn we omringd met een landschap wat aan Alaska doet denken.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819087448/][img]http://farm8.staticflickr.com/7046/6819087448\_707a51ee15\_z.jpg[/img][/url]

Onze gids Clair (een man) is een van de eerste mountain guides van Canada en heeft mooie verhalen over hoe skiën in de old days was. Hij heeft zelf op houten ski’s en leren schoenen geskied en vertelt ons dat de techniek en sport zo ontzettend veranderd is, maar het lijkt hem niet te deren. Hij rookt rustig zijn pijp, terwijl we op de heli wachten.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819092002/][img]http://farm8.staticflickr.com/7069/6819092002\_60c2117c65\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819097058/][img]http://farm8.staticflickr.com/7177/6819097058\_144c46b5f5\_z.jpg[/img][/url]

We skiën die dag 10 runs van totaal 7000 hoogtemeters. Na zo’n onwerkelijke dag zijn we high on life en ja dit was de mooiste ski dag van mijn leven!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819093138/][img]http://farm8.staticflickr.com/7208/6819093138\_05e87e80d3\_z.jpg[/img][/url]

Door de ligging relatief dichtbij de kust (150km) vangt Northern Escape heel veel sneeuw, het kan er in 3 dagen tijd makkelijk 120cm sneeuwen. Gemiddeld valt er ruim 20 meter per jaar. Het enige ‘nadeel’ is dat deze sneeuwstormen ervoor zorgen dat er niet altijd gevlogen kan worden. Daar is goed over nagedacht, want als het weer het niet toelaat om te vliegen, ga je naar “Cat Land”. Hier wachten 2 cats (een soort omgebouwde piste bullies) op je waarmee je door een gigantisch bos naar boven wordt gereden. Cat Land is een aparte zone in hun gebied, wat net zo groot is als het skigebied Whistler Blackcomb. Overal zien we pillows, waar we samen als een soort skiërcross doorheen racen. De cats zijn een mooie back up waardoor je elke dag gegarandeerd poeder skiet!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6819089164/][img]http://farm8.staticflickr.com/7207/6819089164\_42214a00a2\_z.jpg[/img][/url]

[b]Episode 4[/b]
Next stop: Fernie en cat skiën bij [url=http://www.fernieadventures.com/]Fernie Wilderness Adventures[/url]

Commentaires


  • Condratos
    Advanced
    Condratos op 10 mars 2012 · 12:42
    Fraai!!
    ‘En quittant le domaine skiable vous gagnez votre responsabilité’
  • encompany
    Tourist
    encompany op 11 mars 2012 · 19:19
    bien bien!

Répondre

Vous devez être connecté afin de poster une réponse sur ce sujet. Connectez-vous ou créez un compte.

Passer à wepowder Pro

  • Prévisions complètes sur 14 jours
  • Raideur de pente et exposition du terrain
  • Idées d'itinéraires freeride
wePowder Pro