Japlanning!: how to score powder in Japan


Par Juulski sur 8 février 2015 · 26

Na drie blogs boordevol Japanse poederplaatjes wil ik hierbij nog een aantal praktische Japan tips met jullie delen. Vul ze gerust aan, zodat we samen een mooie compleet overzicht creëren!

Fotografie: Carolinevanthoffphotography

Het skiseizoen in Japan is relatief kort en loopt van half december tot eind maart, waarbij de meeste sneeuw in januari valt. Afhankelijk van de duur van een trip kun je ervoor kiezen zowel Hokkaido, het Noordereiland, en Honshu het grootste eiland aan te doen. Wij hebben 3 weken op Honshu gezeten, in de omgeving van Nagano. Onze gids Dave weet het verschil tussen beide eilanden goed te verwoorden. Volgens hem zit het zo: “Hakuba does get a bit less snow than Niseko, but it is all relative. I would give Hakuba an 8 for snow and Niseko a 10. For terrain I would rate Niseko a 4 and Hakuba a 9,5. It is lift accessed heli-skiing, but I guess I am biased having lived here for years.”

Wij bezochten de volgende skigebieden: Myoko, Nozawa Onsen, Hakuba, Madarao & Tangram Ski circus en Tenjindara. Ben je nieuwsgierig naar hoe we het daar hadden, lees dan even dit blog terug.

O
O

Ski met een gids!

Tot een paar jaar terug was het in sommige Japanse skigebieden nog strikt verboden om buiten de pistes te skiën. Tegenwoordig hanteert elk gebied zijn eigen specifieke maatregelen om het skiën in de backcountry trachten te reguleren. Bijvoorbeeld: je aan- en afmelden via een formulier bij de ski patrol, een zogenaamd ‘poederpasje' bij je hebben of een speciaal gekleurd hesje dragen… Of deze maatregelen daadwerkelijk bijdragen aan meer veiligheid..?

Dave Enright, een zeer ervaren gids en de oprichter van het Evergreen Outdoor Center hanteert een duidelijkere aanpak. Met de ski patrol schiet hij, wanneer nodig, lawines af. Zo creëert hij een gecontroleerde backcountry, zoals skigebieden dat in Noord Amerika ook doen. Lucky bastards die we zijn, wij mochten samen met Travis Rice vast een kijkje nemen in deze nieuwe speeltuin in Tsugaike!

Japan is helemaal niet zo duur!

Tuurlijk, je moet er wel zien te geraken, maar eenmaal daar vallen de kosten reuze mee. Uiteraard worden we geholpen door de gunstige wisselkoers van het moment; 1000 Yen = 7,5euro. Om je een ideetje te geven van de prijzen: een dagpas kost tussen de 20-35 euro en een dampend bordje noodles met tempura garnaal kost zo'n 6 euro op de piste.

Neem je liever je eigen lunch mee, dan kun je bij de 7 Eleven heel goedkoop snacks inslaan. Onze favoriet: een warme “o'nigiri” = een driehoekje rijst omwikkeld met een blaadje zeewier gevuld met bijvoorbeeld zalm(voor minder dan 1 euro). Hoeveel je aan accommodatie wilt uitgeven, kun je helemaal zelf bepalen. Een Ryokan, traditioneel Japans hotel, waar je op futons slaapt is meestal de goedkoopste optie en echt een aanrader. Het eten is er fantastisch en er is altijd een onsen (daarover later meer). Het matras is alleen wel een stuk harder dan het Westerse alternatief en er is meestal geen badkamer aanwezig (maar daar heb je dus de onsen voor). Overigens vind je onderaan dit blog een lijstje van alle hotels waar wij sliepen, inclusief prijsinfo & sites.

Naast de ultieme ski ervaring (namelijk elke dag verse poeder!) is Japan ook een echte culturele belevenis. Het is voor ons Westerlingen een land vol eigenaardigheden met de verwarmde wc brillen, bierautomaten voor iedereen toegankelijk op elke mogelijke locatie, speciale toiletslippers en automaten waar je gebruikte damesslipjes kunt kopen.

De Japanse gastvrijheid is uniek en overstijgt alles wat we in het Westen onder service verstaan. Zo is het voor een Japanner heel normaal 's ochtends zijn buiging te oefenen, zodat deze precies in een hoek van 30 graden is.

Bring cash: yennen pinnen.

Je zult weinig pinautomaten tegenkomen in Japan. Hakuba heeft er bijvoorbeeld maar 2. Dus zorg dat je altijd voldoende cash op zak hebt! En geen zorgen, Japan is een van de veiligste landen ter wereld.

I'm on a powder diet!

Na een ochtend vol poeder bestellen we steevast uitgehongerd in het ‘resrorant' een kom dampende udon noodles, die we volgens Japans gebruik luid naar binnen slurpen. Het gezonde, verrukkelijke Japanse eten heeft onze reis op en zeer positieve manier beïnvloed en binnen no time bestaat ons dieet alleen nog maar uit miso, rijst, noodles en andere lokale lekkernijen. Drink er lekker een glas (warme) sake bij, een heerlijke koude Asahi of groene thee!

Lost in translation

Overal waar we komen vliegen de spelfouten ons om de oren zoals ‘calefur snow falling flom loof', ‘fast aid kit' en ‘experts onry', waar we hartelijk om lachen.

Shinkansen

Simpel: neem de trein! Treinen zijn betaalbaar, altijd op tijd en extreem snel (de Shinkansen dendert met 300km met uur voort!). Het kopen van een kaartje is weliswaar lastig, aangezien weinig Japanners Engels spreken, maar het is de comfortabelste manier om te reizen. Wij hadden een foutje gemaakt, door een Chuo Taxi te nemen van de airport naar Myoko (6 uur rijden) voor 150 euro per persoon. Achteraf gezien hadden we beter met de trein kunnen gaan. Je kunt ook de Nagano Snowshuttle nemen, die rijdt 1 of 2 keer per dag tussen Narita Airport, Hakuba, Myoko en andere skigebieden.

Japanse apres-ski:

Het leven in Japan is simpel en overzichtelijk: eat, ski powder, onsen, eat, sleep, repeat!

Na het skiën kun je heerlijk bijkomen in een onsen, een natuurlijke warmwaterbron gevuld met geiserwater. Volgens Japans gebruik dien je jezelf grondig te wassen voor je de onsen in gaat. Onsens vind je overal in Japan en Japanners geloven dat onsen helende krachten hebben door de mineralen die in het water zitten. Het is hoe dan ook zowel fysiek als psychisch uitermate relaxend in een warm bad te zitten en je (vermoeide) spieren te ontspannen.

On fire!

In het dorpje Nozawa Onsen vindt op 15 januari een opzienbarend festival plaats, het Dosojin Matsuri, waar de 25- en 42-jarige mannen van het dorp de hoofdrol vervullen. Deze leeftijden worden in de Japanse Shinto religie als “yakudoshi” beschouwd, wat zoveel als ongelukkig of noodlottig betekent. Tijdens dit festival tonen zij hun moed door een gigantische houten bouwwerk met man en macht te beschermen tegen de overige dorpelingen die het geheel in brand trachten te steken. Op deze manier hopen zijn een jaar van tegenspoed te kunnen voorkomen. Het gaat er ruig aan toe als de ‘yakudoshi' mannen rake klappen van de brandende fakkels incasseren om te voorkomen dat het vuur het bouwwerk aansteekt. Dit spectaculaire schouwspel gaat net zo lang door totdat de aanvallers geen munitie meer hebben. De yakudoshi mannen hebben genoeg kracht en moed getoond en nadat het gehele bouwwerk opgaat in een immens vuur, zal de rust langzaam terugkeren in dit schilderachtige dorp.

Let it burn
Let it burn

Aangezien dit festival elk jaar populairder wordt, is het onmogelijk last minute accommodatie te vinden in Nozawa rondom 15 januari. Dit is het enige wat je echt vooraf aan je trip moet regelen!

Tokyo

Wij sliepen in de wijk Tokyo Ueno, net buiten het drukke centrum en dit is bijzonder goed bevallen. Er waren genoeg gezellige eettentjes, we brachten een bezoek aan het Tokyo National Museum en terwijl wij naar Japanse kunst keken, leerden we meteen wat bij over hun rijke geschiedenis. Eeuwenlang is Japan bijna volledig afgesloten geweest van buitenlandse invloeden. In deze homogene maatschappij, 99% van de 127 miljoen inwoners is Japans, speelt handhaving van de oude cultuur tot op de dag van vandaag een grote rol. Na deze leerzame geschiedenisles gaan we het hectische hart van Tokyo in. Binnen een half uurtje stapten wij uit bij metrostation Shibuya, waar op een doordeweekse dag gemiddeld 2,4 miljoen passagiers komen. Uiteraard kan nog een laatste bezoekje aan een karaoke room niet ontbreken en zo eindigen we onze trip ‘on a high note'.

Meer info kun je ook vinden op onze Facebook page. En wil je graag een mooie skifoto aan je muur willen? Bestel via deze link Caroline's schitterende shots voor een prikkie!

Details:

Myoko vangt nog net iets meer sneeuw dan de andere resorts rondom Nagano. Het is niet voor niets dat Grant Gunderson hier elke januari te vinden is om covers voor Powder te schieten. Slaap in de gezellige Morino Lodge waar je aan de bar andere skiërs ontmoet. Als je geluk hebt, nemen de eigenaren Craig & Matt je wellicht mee naar hun geheime spots.

Op slechts 30 minuten rijden van Myoko ligt Madarao/Tangram Ski Circus, zeker een aanrader voor een dagtripje. Er zijn genoeg lekkere tree runs, vooral In Tangram, het aanliggende resort. Pas wel goed op dat je niet direct onder de lift de bomen inskiet, aangezien het hier nog strict verboden is off-piste te skien. Of boek gewoon een backcountry tour met een gids van Nagano Outdoorsports.

Nozawa Onsen staat bekend om haar vele openbare onsens and het authentieke Dosojin Matsuri vuurfestival op 15 januari. Maar alleen al de backcountry is reden genoeg om naar Nozawa af te reizen: de lijnen zijn lang en steil en je hebt ze voor jezelf! Een gezellige, typische Japanse ryokan is Furasato Lodge waar de warme sake op de houtkachel voor je klaar staat.

Dave, de eigenaar en SKI.E.O. van Evergreen Outdoor Adventure is onze zeer ervaren gids in Hakuba. Momenteel werkt hij aan een cool nieuw project, namelijk het openen van een ‘avanlanche controlled backcountry area' in Tsugaike. Momenteel mag je er nog niet skien en wordt je pas afgepakt door de ski patrol. Dave hoopt het gebied later dit seizoen officieel te openen. Gelukkig krijgen wij (samen met Travis Rice) al een sneak preview en skieden twee dagen lang door deze beuken- en berkenbossen!

Happo One is het skigebied in Hakuba met het steilste alpine terrein bestaande uit dikke spine lines.

Om de bergen op haar mooist te zien, raden we je aan om in de bemande hut bovenaan de hoogste lift te slapen. Sta wel voor dag en dauw op om het eerste ochtendlicht aan de horizon te zien verschijnen. In het land van de rijzende zon trakteerde Moeder Aarde ons twee uur lang op een kleurrijk spektakel.

Cortina staat bekend om haar tree skiing en de back bowl in een open bos waar je perfect doorheen kunt vlammen. Tegenwoording is het wat drukker in Cortina, maar je kunt er nog genoeg poeder scoren, zeker als je de gidsen van Evergreen je naar de back bowl brengen!

Hakuba, gelegen in de Japanse Alpen, bestaat uit 9 verschillende resorts. Wij skieden in Tsugaike, Happo One & Cortina. De opties qua accommodatie zijn eindeloos, ongeacht je budget. Wij vonden het Aria Hotel een topper: het is een eenvoudig (en zeer betaalbaar) hotel om de hoek van de Evergreen office. Een luxeure optie is het Hotel Mominoki met een van de mooiste onsen van het dal.

Vanwege hoog lawinegevaar hebben we niet geskied in Tenjindake. Het terrein is zeer steil en op sommige plekken erg exposed. In de volksmond wordt Tenjin ook wel ‘avalanche alley' genoemd. Een groot gedeelte van de lijnen die je skiet komen namelijk samen in dezelfde vallei. Wij zouden je daarom aanraden alleen met een gids in Tenjin off-piste te gaan. Alhoewel dit dus erg uitdagend terrein is, kunnen we ons goed voorstellen dat met de juiste condities je hier hele mooie lijnen kunt rijden! In de gezellige Tenjin Lodge voel je je direct thuis en het is de perfecte plek om andere skiërs te leren kennen.

Arigota gozaimas, sayonara!

Caroline-san & Julie-san

Commentaires


  • FreeArno
    Advanced
    FreeArno op 9 février 2015 · 08:23
    Nice Dames! Dank voor het delen.
    Japan en Canada Heli staan nummer 1 en 2 op de verlanglijst. Ik ben er alleen nog niet over uit in welke volgorde 😉
    Dit helpt weer een beetje!
    Dromen zijn er om te realiseren
  • sanno
    Tourist
    sanno op 9 février 2015 · 12:43
    Wat mij opviel na 8 jaar niet in Japan te zijn geweest. Japan is veel makkelijker geworden. Ondertussen is er veel in het Engels en spreken er ook meer mensen de taal. Maar dat is de eerste laag, en misschien is het afhankelijk van wat je gewend bent. Gelukkig staan tradities nog steeds hoog in het vaandel.

    Traditie 1: Cash is King! Het is vrij normaal om met 1000 euro cash rond te lopen en de meeste geldautomaten werken niet met butenlandse passen. dus op zoek naar een postkantoor die accepteren wel buitenlandse kaarten of bijvoorbeeld Citibank (NB de geldautomaten van de postkantoren werken meestal alleen overdag. Dus op vrijdagavond 10uur geld pinnen kan problematisch zijn. Citibank geld automaten zie je vrijwel alleen in de grote steden)

    Traditie 2: Service is inbegrepen in de prijs
    Niet nadenken over een fooi, want dat doe je niet. Sterker nog de Japanner kan zich beledigd voelen of je stuit om onbegrip. Groene thee of water hoort er ook gewoon bij. Je hoeft helemaal geen drinken te bestellen.

    Traditie 3: wachten op je beurt
    Iedereen wacht netjes op zijn beurt zonder schijnbare haast. Sterker nog soms heb je het gevoel dat ze juist kiezen om in de rij te staan. Tijdens lunchtijd staan er bij sommige kraampjes lange rijen terwijl daarnaast iemand anders hetzelfde verkoopt, maar zit te wachten op klanten. Japanners kiezen voor de rij omdat ze er vanuit gaan dat de mensen die al in de rij staan weten dat het eten daar goed is. Tsja daar valt soms wat voor te zeggen, maar een vakantie is vaak te kort om dat te doorgronden.

    fire festivals
    Staar je niet te veel blind op het fire festival in Nozawa O. Op heel veel andere plekken zijn soortgelijke festivals bijvoorbeeld in Myoko of andere tradities (op tv zag ik iets waar ze mannen van een bepaalde leeftijd van een steile heuvel in de sneeuw gooiden die maakten behoorlijk smakken) op diezelfde dag. Ok het is een stuk kleiner, maar niet noodakelijk minder leuk en vooral zonder de hordes toeristen.
    Toerisski
  • evan
    Advanced
    evan op 9 février 2015 · 14:20
    Mooi uitgebreid overzicht.

    Die bierautomaten zijn geweldig!
  • Juulski
    Advanced
    Juulski op 9 février 2015 · 14:51
    Thanks voor de goede aanvullingen Sanno! En Arno, tja allebei mijn favorieten.. maarreh Japan is dus echt een stuk betaalbaarder!
  • Bohdie
    Advanced
    Bohdie op 9 février 2015 · 19:44
    Leuk!!!! Dank voor het delen.
  • Bobvaniterson
    Advanced
    Bobvaniterson op 9 février 2015 · 21:27
    bedankt voor de nuttige info. volgend jaar 16 dagen...
    kan niet wachten!
    Waarom ligt de noordzee niet aan de alpen, waarom liggen de alpen niet aan de noordzee?
  • Juulski
    Advanced
    Juulski op 10 février 2015 · 09:59
    @Bobvaniterson, weet je al waar ga je precies heen gaat? Mocht je nu of tzt nog vragen hebben, stuur me gerust een PM!
  • Fonzie
    Advanced
    Fonzie op 10 février 2015 · 18:20
    Ah propos... mocht je wat spierpijn hebben, het moet niet te moeilijk zijn een Shiatsu massage parlour te vinden (zeker niet in Tokyo). Echt fantastisch... betaalbaar ook nog. Je hoeft niet eens uit de kleren. Echt een aanrader!
    Never a last run..
  • Bobvaniterson
    Advanced
    Bobvaniterson op 10 février 2015 · 21:37
    @Juulski

    het plan is nu om de trip in twee helften op te delen, waarbij we zowel het noorder als zuidereiland willen aandoen. Verder gebruik maken van huurauto's en niet te veel alles al vastleggen. Flexibiliteit is een groot goed, ook aan de andere kant vd wereld

    tzt PM ik zeker wat vragen jou kant op, bedankt
    Waarom ligt de noordzee niet aan de alpen, waarom liggen de alpen niet aan de noordzee?
  • kurt
    Advanced
    kurt op 11 février 2015 · 09:43
    "vely nice'! Wat een mooi verhaal van een vast NOG mooiere trip. De to-do lijst wordt er weer langer van 😃 dames, bedankt!
    live to ski another day
  • Leon
    Beginner
    Leon op 11 février 2015 · 11:43
    Leuk verhaal, thx.
    @sanno, pinnen met even ING kaart gaat ook bij De Lawson en 7eleven. Die zie je hier overal.
  • JFlinty
    Beginner
    JFlinty op 11 février 2015 · 17:12
    Dit stond al hoog op mijn lijstje, maar na jullie verhaal moet ik er echt heen! Wat een leuk informatief verhaal, en wat heerlijk om van achter de laptop even mee te genieten!!

    Prettig ook dat er even in wordt gegaan op de gebieden, aangezien er zoveel opties (lees: rondreis mogelijkheden) worden aangeboden.

    Nog tips voor een reisorganisatie?
  • Ednie
    Expert
    Ednie op 12 février 2015 · 09:08
    Top story! Bucketlist!!
  • Juulski
    Advanced
    Juulski op 12 février 2015 · 10:38
    @ JFlinty, nee geen ervaring met een reisorganisatie. Maar die heb je in mijn ogen ook niet nodig, het is best wel makkelijk om zelf alles te regelen.

    Je zou op de site van Japan Specialist kunnen kijkne, daar staat veel info over gebieden, incl accomodatie. Wellicht dat je via hen een soort deal kunt maken.
  • Leon
    Beginner
    Leon op 12 février 2015 · 11:36
    Correctie op mijn reply hierboven: bij de Lawsons werkt pinnen ook niet, bij 7eleven wel. Maar een flinke stapel cash op zak is inderdaad wel aan te raden 😃
  • koentjen
    Tourist
    koentjen op 12 février 2015 · 13:47
    Nice en leuk om te lezen!!
    We zijn ook juist in Japan met 4 Belgen... nu zijn we bezig aan roadtrip met een campervan!
  • Kip
    Advanced
    Kip op 3 octobre 2016 · 10:10
    Leuk verhaal.
    Onze reis is nu ook deels geboekt voor 2017.
    Iemand nog tips wat betreft vervoer?
    Wij reizen over Hokkaido naar verschillende gebieden.
    Het sneeuwt natuurlijk weleens daar, maar heb eigenlijk geen idee hoe het terrein daar verder is. Veel hoogtemeters?
    Hebben we hier een 4 x 4 SUV voor nodig? Of komt het met een gewone Nissan Station ook goed?
    "Skiing is a pure addiction, it probably could be compared to crack"
  • Karst
    Advanced
    Karst op 3 octobre 2016 · 14:37
    hokkaido is een 4x4 wel prettig,
    het is niet echt heuvelachtig zoals de alpen, echter wel zo handig als je in een white-out per ongeluk de berm in rijdt (ja dat gebeurt).
    kijk even bij nippon rent, prima autos, prima service.

    toevoeging aan verhaal hierboven:
    - Januari = ozzi zomervakantie, en chinees nieuwjaar.
    - poeder eind februari begin maart is ook prima, goedkoper.
    - Die Yen is ook een stuk sterker geworden...1000yen = 8,70
    Smile! Your ridin' pow!!!
  • Kip
    Advanced
    Kip op 6 octobre 2016 · 10:26
    Dank voor je reactie. Wordt een 4 x 4 Saburu 😃
    Ja ben blij dat we begin februari geboekt hebben, zo missen we de golden week.
    Zolang het maar niet 2 weken droog is......
    "Skiing is a pure addiction, it probably could be compared to crack"
  • sdb
    Tourist
    sdb op 6 octobre 2016 · 14:44
    Kip, ik denk dat je eerder moet hopen dat het in die 2 weken niet enkel maar sneeuwt (en waait)
    SUV niet nodig, 4x4 zou ik inderdaad wel nemen. En sapporo is hel om door te rijden, dus niet elke dag van kant van Hokkaido wisselen 😃
  • Kip
    Advanced
    Kip op 6 octobre 2016 · 21:09
    Goede tip sdb!

    Ski's zijn nu 98 mm onder de binding, is dit genoeg voor Japan?
    Of is het wijs om nog een paar 125 mm erbij nemenen extra mee te nemen?
    "Skiing is a pure addiction, it probably could be compared to crack"
  • Kip
    Advanced
    Kip op 6 octobre 2016 · 21:09
    Goede tip sdb!

    Ski's zijn nu 98 mm onder de binding, is dit genoeg voor Japan?
    Of is het wijs om nog een paar 125 mm erbij nemenen extra mee te nemen?
    "Skiing is a pure addiction, it probably could be compared to crack"
  • Dutchess
    Advanced
    Dutchess op 7 octobre 2016 · 09:05
    Ik weet niets van skieen, maar het terrein in Japan is over het algemeen mellow, en met een beetje geluk ligt daar een meter plus vers op. Ik als snowboarder was toch wel blij met wat extra float. Ik kan me nog een poederbuddy herinneren die vond dat zijn 165 echt genoeg moest zijn, en vervolgens hoorde ik achter me in het bos alleen nog maar "da fak dafak dafaaaaak!" en bij de lift: "Shit, waar is die schroevendraaier?"
    We dont stop playing because we grow old, we grow old because we stop playing
  • sdb
    Tourist
    sdb op 7 octobre 2016 · 13:17
    Inderdaad, het vlakt altijd serieus uit in Hokkaido.
    Met de rental boards die ik moest huren ook een paar keer vast komen te zitten 😃
    Ook telescopische poederstokken (grote diameter) aan te raden!
  • sanno
    Tourist
    sanno op 7 octobre 2016 · 19:50

    Als je Niet onder het bord kan staan ligt er genoeg sneeuw
    Toerisski
  • sanno
    Tourist
    sanno op 7 octobre 2016 · 19:59
    Boven 2006


    Niet zo goed sneeuwjaar. 2015
    Toerisski

Répondre

Vous devez être connecté afin de poster une réponse sur ce sujet. Connectez-vous ou créez un compte.

Passer à wepowder Pro

  • Prévisions complètes sur 14 jours
  • Raideur de pente et exposition du terrain
  • Idées d'itinéraires freeride
wePowder Pro