Quantité de neige fraîche: Discussion sur les centimètres.


Par meteomorris sur 23 novembre 2016 · 0

De la neige jusqu’aux hanches, jusqu’aux épaules ou bien jusqu’aux genoux. Une discussion classique après une journée de peuf. Une discussion sans fin. En regardant les prévisions météo, il arrive régulièrement que les quantités de neige prévues soient énormes, mais sur place on ne trouve pas forcément les 2 mètres de peuf sans fond. C’est tout à fait possible et pourtant cette quantité de précipitations est bel et bien tombée.

Quelle profondeur de poudre?
Quelle profondeur de poudre?

Étrange comme discussion?

Un peu bizarre comme discussion, non? Il est bien possible de faire des mesures. Mais que faut-il mesurer exactement? La neige cumulée, ou le manteau neigeux après la chute? Une discussion au départ très simple qui peut devenir au final assez complex.

Savoir c'est pouvoir
Savoir c'est pouvoir

Manteau neigeux versus cumul de neige

Je connais des gens qui pensent que lorsqu’il neige 150 cm en trois jours le manteau neigeux devient lui aussi de 150 cm. Ce n’est pas aussi simple que ça. Lorsque la neige tombe, celle-ci entraîne avec elle de l’air. Lorsque cet air part de la neige on dit que la neige se tasse. Le manteau neigeux devient alors moins épais. 150 cm de neige fraîche peut correspondre à 80 cm en réalité, voir moins s’il fait très froid. Si l’on mesure cette chute de neige quelques jours plus tard qu’elle ne soit tombée on pourrait penser qu’il n’est tombé que 80 cm de neige alors qu’en vérité il est tombé bien plus.

Pour un manteaux neigeux de 120 cm il faut énormément de neige
Pour un manteaux neigeux de 120 cm il faut énormément de neige

Un bon exemple avec la nivose ci-dessus. Depuis le 14 novembre il est tombé pas moins de 144 cm de neige. Mais le manteau n’est quand à lui pas plus d’un mètre. Avec le tassement de la neige le manteau n’a prit en réalité que 70 cm de plus.

Nivose dans le Gotthard en Suisse
Nivose dans le Gotthard en Suisse

Tassement par la masse

Une règle de base indique qu’1 mm de précipitations équivaut à 1 cm de neige. Mais chaque tempête et endroit sont un peu différents. Il est possible qu’1 mm équivaut à 7 mm de neige mais parfois aussi à pas moins de 3 cm de neige (grosse poudre légère). Dans ce dernier cas, beaucoup d’air se trouve dans la neige. Avec le poids du manteau neigeux cet air est poussé vers l’extérieur. Le manteau se tasse donc par le poids/masse de la neige elle-même.

La neige tombe en plusieurs couches
La neige tombe en plusieurs couches

Tassement par le vent.

La neige se tasse aussi avec le vent. Le vent casse les cristaux de neige et compacte la neige. La manteau perd donc de volume.

Fort vent
Fort vent

Tassement par la température

La neige humide et lourde tasse encore plus la neige. Celle-ci possède moins d’air et plus d’eau. La neige qui chauffe et qui font perd logiquement du volume.

La neige mouillée est compacte
La neige mouillée est compacte

Des mesures régulières sont la clef

Le plus de mesures possible est l’idéal. Heureusement de nombreuses nivoses sont placées dans les Alpes et mesurent régulièrement les quantités de neige. Ainsi elles donnent de très bonnes informations sur le manteau neigeux et les quantités de neige réelles. Les nivoses qui mesurent chaque 3-6 heures sont bien plus précises que celles qui le font une fois toutes les 24 heures.

Endroit

Faites toutefois attention à ces nivoses. Certaines d’entre elles sont vraiment mal placées (au col Agnel par exemple), notamment si elles se trouvent en plein vent ou sur une arête. Les meilleures nivoses se trouvent à l’abri du vent et où les températures ne changent pas sans arrêt.

À hauteur de hanches ou d'épaules?
À hauteur de hanches ou d'épaules?

Les mesures des quantités de neige tombées ne sont donc pas si faciles. Il faut trouver des nivoses et des webcams bien placées afin de savoir les quantités de neige réellement tombées. Personnellement, je regarde bien évidemment les cartes neiges, mais aussi de nombreuses nivoses et webcams afin d’avoir une idée à peu près juste des quantités de neige tombées.

Après une chute de 3 mètres de neige ne vous attendez donc pas à trouver 3 mètres de peuf sans fond. Mais en vous dirigeant dans les bons coins il sera bien possible de trouver de la bonne poudre qui monte jusqu’aux épaules.


Répondre

Vous devez être connecté afin de poster une réponse sur ce sujet. Connectez-vous ou créez un compte.

Passer à wepowder Pro

  • Prévisions complètes sur 14 jours
  • Raideur de pente et exposition du terrain
  • Idées d'itinéraires freeride
wePowder Pro