Qu’est ce qu’un Retour d’Est?


Par meteomorris sur 9 novembre 2017 · 2

Regardez la vidéo ci-dessus

Le Retour d’Est est un terme que j’utilise de temps en temps dans mes météos. Tous ceux qui connaissent ce phénomène sont tout de suite heureux lorsque je l’emploi. Le Retour d’Est est considéré comme un mythe pour certain. Logique, il faut savoir que parfois il pose 2 mètres de neige en court lap de temps.

Un vrai Retour d’Est se forme lorsque l’air froid du Rhône et des Alpes trouve son chemin vers le golfe de Gênes. L’air polaire entre alors en collision avec l’air doux de la Méditerranée. C’est généralement à ce moment là que de petites mais tenaces dépressions se forment: Les basses pressions du golfe de Gênes.

Il arrive que ces basses pressions restent bloqués. Elles se retrouvent alors entre les hautes pressions de l’Ouest et du Nord. Mais surtout, s’il n’y a pas de jetstream de l’Ouest ces dépressions peuvent rester des journées sur le golfe de Gênes. Et parce qu’avec une dépression le vent tourne à l’envers des aiguilles d’une montre, un flux d’Est se créé dans la vallée de Pô.

Sur la carte ci-dessus on voit une dépression, les flèches orange montre la direction du flux. Un flux qui s’appelle aussi la lombarde. C’est ce flux d’Est qui rend le Retour d’Est si unique. Généralement les dépressions arrivent par un flux d’Ouest. Un Retour d’Est est donc relativement rare.

De quantités de neige énormes

Un Retour d’Est est rare et les quantités de neige qu’il génère sont très importantes. Trois raisons à cela:

  • La proximité de la Méditerranée: Ainsi une dépression peut absorber en continu de l’air humide. Et le dépose seulement 500 km plus loin en neige sur les montagnes.
  • Le choc extrême entre l’air froid et l’air chaud assure une absorption maximale de l'humidité. L’air froid (qui est plus lourd) passe alors sous l’air chaud et pousse cet air doux et humide vers le haut. Ainsi la condensation est encore plus rapide.
  • La combinaison des Alpes et de la vallée de Pô très plate assure un véritable effet de barrage pour ce flux d'Est.

Ci-dessous, on voit parfaitement la vallée de Pô. Tout autour se trouve des montagnes. Au Nord et à l'Ouest les Alpes, au Sud les Apennins. Lors d’un flux d’Est les nuages sont prisonniers dans cette plaine et les nuages sont poussés contres les montagnes.

La Vallée de Pô est plate comme un crêpe et se trouve à 150-200 m d’altitude. Mais en moins de 40 km de cette vallée se trouve des sommets à 3000 mètres. En 40 km on passe du plat total à une chaîne montagneuse de près de 3000 mètres. C’est une montée que l’on ne voit nulle part ailleurs dans les Alpes. Cette rapide montée créée donc un refroidissement explosif et beaucoup de neige!

Où tombe la neige

Le Retour d’Est est un terme français mais les coins où ce phénomène est le plus fort se trouve en Italie, dans le Piémont pour être plus précis. Plus loin sur la crête principale des Alpes les nuages du Retour d’Est s’évaporent…

Un Retour d’Est est un phénomène très local et les détails sont très importants. Le flux exact détermine quelle partie du Piémont va avoir le plus de neige. Une composante Sud dans le flux d’Est va toucher le Nord du Piémont, tandis qu’une composante Nord va toucher le Sud du Piémont.

Mix

Il existe également des variantes, sans réelles basses pressions du golfe de Gênes. Mais les différences de pressions entre les basses pressions sur la Méditerranée et les hautes pressions au Nord des Alpes créent aussi un flux d’Est. Même avec des pressions relativement élevées, il peut y avoir un bon paquet de neige grâce à l’humidité qui se trouve dans la vallée de Pô. Repérer un Retour d’Est sur les cartes météo n’est pas évident.

Le reste des Alpes?

Avec un bon Retour d’Est le reste des Alpes est sec. Dans les Alpes françaises le soleil brille et un bon foehn souffle dans les vallées (Lombarde). Pour l’Autriche, la Suisse et le Nord-Est de l’Italie le temps est différent à chaque tempête, mais le plus de neige est toujours dans le Piémont. Un bon moment pour les Pizzas, Espressos, pâtes et mélèzes!

Quelques gros Retour d’Est

  • Janvier 1978: 3,05 mètres à Saint Véran.
  • Mars 2007: 2 mètres vers le Mont Viso. En 24 heures aucun modèle météo n’avait prévu ce Retour d’Est. Des secours ont dût être effectuer en hélico dans les refuges.
  • Décembre 2008: 2,15 mètres à Saint Véran.
  • Mars 2015: Plus d’un mètre en 24 heures à Sestrière.
  • Le plus récente date du: 6-11-2017 entre 50-100 cm de neige dans le Piémont du Sud et l’Est du Queyras.

Des questions? Remarques? je vous écoute…

Commentaires


  • jeremiks
    jeremiks op 10 novembre 2017 · 13:52
    Ajoutons également le retour d'Est de fin novembre 2016 en Haute-Maurienne : 278 mm de précipitations à Bessans entre le 23 et le 25 !
    Il est donc probablement tombé plus de 2 mètres de neige des Sources de l'Isère au Mont Cenis.
    Moins spectaculaire car avec une limite pluie-neige vers 2000 m mais non moins remarquable en terme de quantité et d'ampleur (il a neigé jusqu'à Val Thorens) !
  • meteomorris
    Expert
    meteomorris op 11 novembre 2017 · 21:46
    @jeremiks, Merci!!
    May the powder be with you.

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