Episode 6: De oudste catski ter wereld, and it shows! Check it out: Selkirk Wilderness Skiing.


Door Juulski op 28 maart 2012 · 6

Het lijkt wel of ik in een skifilm zit: bij elke bocht vliegt de sneeuw in een grote, lange spray over me heen en hap ik naar lucht, terwijl ik de anderen joelend en juichend naar beneden hoor stuiven.“Graham”, zeg ik, “this must have been your best day at SWS in the 25 years you have skied here, right?” Graham lacht en antwoord:“You might find this hard to believe, but actually it isn’t. I have skied many days like this here, so just get used to it!”

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7020064671/][img]http://farm8.staticflickr.com/7042/7020064671\_7b1567c748\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6873961316/][img]http://farm8.staticflickr.com/7087/6873961316\_13f6a880ab\_z.jpg[/img][/url]

In de jaren zeventig hadden Allan en Brenda Drury het lumineuze idee om een cat ski lodge te beginnen. Allan, een fanatieke skiër uit Colorado, kreeg een uitnodiging om te gaan heli skiën met Hans Mooser, de oprichter van CMH heli ski. Na een week maagdelijke poeder geskied te hebben, vroeg hij zich af waarom hij niet een soortgelijke business zou kunnen opstarten. Hij kocht een 12 persoons cat en het enige wat nog ontbrak was een geschikte locatie. Na een zoektocht van een paar jaar, koos het echtpaar voor Meadow Creek, een ‘schneeloch’ gelegen tussen de Selkirk en de Purcell Mountains. [url=http://www.selkirkwilderness.com/]Selkirk Wilderness Skiing[/url] bestaat inmiddels 37 jaar en wordt tegenwoordig gerund door Brenda, Allan is helaas in 2008 overleden. We ontmoeten Brenda op zondagmiddag in haar huis in Meadow Creek: “This used to be where the guests stayed and we would take an hour and half cat ride up to the mountains. We decided to build a new lodge in the mountains to cut down the travelling time and fit more skiing in a day. A bonus is that our guests can ski all the way down to the lodge every day. We call it the home run and the last one back at the lodge buys the first round in the bar!”

Er wachten twee gele snow cats op ons, die ons door een prachtig bos met gigantische Douglas firs en Cedar trees naar de lodge op 1280 meter brengen.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7020065295/][img]http://farm8.staticflickr.com/7266/7020065295\_db1a74e1b3\_z.jpg[/img][/url]

We worden warm onthaald door de staff en leren tijdens het diner onze nieuwe, kleurrijke skivrienden kennen bestaande o.a. uit een ex pro windsurfer, een veganist en Kalo een ski bum die elk weekend in zijn auto op de parkeerplaats in Revelstoke slaapt. De Powder Pigs, een groep gepensioneerde heren die al 25 jaar bij SWS skiet, delen met ons enthousiast hun goede herinneringen aan Allan: “He was thé man, always hucking cliffs, hotdogging and sharing his love for the mountains with us. He and Brenda were, and still are, an important reason we keep coming back. Since our first visit nothing really changed except our fitness level, so we still get to ski loads of powder. Please don’t tell my kids, they are probably mad, since I’m spending their whole inheritance.” Ondanks dat de Powder Pigs al op leeftijd zijn, hebben ze veel weg van een studenten jaarclub: met hun eigen liederen en ‘club’ truien zijn ze niet weg te slaan van de massief houten bar. De liters whisky belemmert hun skiniveau nauwelijks: ’s ochtends zijn ze wat stiller en af en toe knijpen ze een oogje dicht…

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7020062733/][img]http://farm8.staticflickr.com/7131/7020062733\_7f34e90bec\_z.jpg[/img][/url]

…maar als er geskied moet worden zijn ze klaar om te gaan. Frank, een 70 jarige gepensioneerde brandweerman, dropt vlak na mij een flinke cliff en skiet soepeltjes verder!
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7020064947/][img]http://farm8.staticflickr.com/7213/7020064947\_ff86cd8940\_z.jpg[/img][/url]

De volgende ochtend open ik de gordijnen en zie tot mijn grote vreugde ruim 20cm vers op mijn ski’s liggen. Aan het ontbijt laten we ons de versgebakken banana pancakes met maple syrup en vers fruit goed smaken terwijl we onze gids Jason leren kennen. Hij is de lead guide van SWS en zijn carrière begon hier 18 jaar geleden als afwasser. De meeste mensen werken hier al 10 jaar of langer, ligt dit aan de lol die ze met elkaar hebben, de supervoorwaarden, of misschien de beruchte jaarlijkse cat skidag met alle personeelsleden? Het is in iedere geval een gezellige groep bij elkaar en dat merk je aan alles!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7020063339/][img]http://farm8.staticflickr.com/7084/7020063339\_0f678f7e79\_z.jpg[/img][/url]

Tijdens de rit in de cat naar boven vraag ik aan een van de Powder Pigs Graham, ex downhill racer, waarom hij elk jaar weer bij SWS terugkeert: “Personally I prefer cat skiing to heli skiing. On a snowy day like today the heli wouldn’t fly because of the bad weather, but we’re going to ski waist deep powder, you wouldn’t want to miss out on that right? And the terrain here is some of the best I’ve ever skied, I just love all the steep tree runs and we get to ski at least 8 to 12 of these longs runs a day which equals about 8000 meters of vertical.” Als ik even later eindelijk mijn eerste run heb geskied, weet ik dat Graham gelijk heeft: this is the good stuff!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7020063963/][img]http://farm8.staticflickr.com/7113/7020063963\_f0ba5e2130\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6873961194/][img]http://farm8.staticflickr.com/7260/6873961194\_e5aa7c0859\_z.jpg[/img][/url]

Na de diepe poeder is het tijd voor een deep tissue massage, ik droom heerlijk weg en ski al mijn runs nog eens in gedachten…
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7020065775/][img]http://farm8.staticflickr.com/7207/7020065775\_d084dc1171\_z.jpg[/img][/url]

Aan de bar worden de eindeloze poederruns nog eens doorgenomen en toasten we met onze nieuwe poedervrienden en de staff op het goede leven. Van Melissa, de chef, hoor ik dat bijna de gehele staff in de directe omgeving is geboren en hier al jaren werken. Ik kan zien dat ze het naar hun zin hebben en hun gastvrijheid zorgt er mede voor dat de gasten elke jaar terug blijven komen (80% van de gasten).
Naast de vaste gasten zijn professionele filmcrews hier kind aan huis. Vorig jaar is hier een segment van ‘Attack of la Nina’ opgenomen en dit jaar is Sherpa Cinema (van All. I. Can.) op bezoek geweest. Dat bewijst voor ons dat SWS het neusje van de zalm is en wij kunnen niet wachten tot de volgende films uitkomen om onze runs te herleven via hun beeldmateriaal!

[b]Kosten[/b]
[url= http://www.selkirkwilderness.com/dates\_rates/selkirk\_classic/] Selkirk Classic[/url]: 5 dagen/6 nachten: $ 4200
Selkirk Sampler: 3 dagen/ 3 nachten: $2520
Selkirk Wintervention: 3 dagen / 3 nachten bij SWS & 2 dagen Whitewater ski resort (bij Nelson) / 2 nachten in Hotel in Nelson $ 2520 (begin jan + eind maart)

[b]Episode 7[/b]
Next stop: housecrawl in Nelson en nude skiing in Whitewater!

Reacties


  • paulski
    Expert
    paulski op 28 maart 2012 · 11:06
    Dit zijn topverhalen! Niet te geloven waar je allemaal heen gaat, heel goed geregeld allemaal!
  • PK2
    Tourist
    PK2 op 28 maart 2012 · 13:00
    WAUW ! (again)
  • Condratos
    Advanced
    Condratos op 28 maart 2012 · 16:29
    Alweer zo'n mooi verhaal! Complimenten voor wat jullie ondernemen!
    ‘En quittant le domaine skiable vous gagnez votre responsabilité’
  • kanski
    Elite
    kanski op 28 maart 2012 · 19:13
    Super!
    Never ski faster than your guardian Angel can fly!
  • tank24
    Advanced
    tank24 op 28 maart 2012 · 21:02
    @ juulski super inspirerend deze verhalen. jouw verhalen hebben mij het laatste setje gegeven. volgend jaar ga ik ook naar canada. heliski is al geboekt en als ik dit zo lees catskieen bij selkirk ook😉 bedankt!
    High Roller
  • Juulski
    Advanced
    Juulski op 28 maart 2012 · 22:09
    @Tank24: wat leuk om te horen, waar ga je heli skien? En just so you know, er volgen nog enkele blogs over BC, oa nog een catski lodge en heli ski operatie. Mocht je nog vragen/tips nodig hebben, stuur me vooral even een dm en doe ze bij Selkirk allemaal de groeten 😉

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro