Episode 10: The Holy Grail: heli ski in Alaska


Door Juulski op 28 april 2012 · 6

Spine lines, steile couloirs, diepe pow, talloze gigantische gletsjers en adembenemende bergen, je vindt het allemaal in Alaska! Na jaren hierover gefantaseerd te hebben, is het dan eindelijk zover. Vijf weken roadtrip in BC zijn voorbij gevlogen, met schouderdiepe blow pow, cold smoke, faceshots en veel heli- en cat ski. Gelukkig is ons [url=http://www.wepowder.nl/blog/archief/920/]briljante avontuur[/url] nog lang niet voorbij, we zijn pas op de helft!

In Anchorage ontmoeten we een Britse fotograaf [url=http://www.jonwyatt.co.uk/]Jon Wyatt[/url] die ons vanaf nu zal vergezellen in onze camper van 10 meter. [url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960610856/][img]http://farm8.staticflickr.com/7119/6960610856\_519361c333\_z.jpg[/img][/url]
Foto’s: Caroline van ’t Hoff

Het is tijd geworden om de luxe lodges achter ons te laten. Na een paar dagen zijn we redelijk gewend aan ons nieuwe leventje zonder dagelijkse douche, het nachtelijke koolstof monoxide alarm en het feit dat ’s nacht onze thermo en fleece aanblijven net als de ‘slaap’muts. We zien in dat een RV het ultieme verblijf is tijdens een Alaskaanse roadtrip aangezien je vanaf de weg direct kunt beginnen met toeren. Maar eerst gaan wij een paar dagen skiën in het skigebied Alyeska, een uurtje rijden van Anchorage.

[b]Alyeska[/b]
“If you can’t link turns or hold an edge or if you don’t understand the terminology I’ve just used, you should maybe reconsider…” roept de gondelbestuurder in Alyeska op weg naar boven.
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960609758/][img]http://farm8.staticflickr.com/7115/6960609758\_20aa97c46d\_z.jpg[/img][/url]

Vanuit de verte doemt de zee op die is omgeven door besneeuwde steile bergen, zonder bomen. De lage boomgrens maakt dat je het gevoel hebt in het hooggebergte te zijn, terwijl je toch nauwelijks boven zeeniveau bent. We rijden veel steil terrein, zoals de Christmas Chute, een honderd meter lang couloir van rond de 45 graden. De gehele North Face kun je op je gemak bestuderen vanuit het [url= http://www.alyeskaresort.com/hotel/index.aspx/]hotel Alyeska[/url] onderaan de lift gelegen. In het enorme hotel is alles wat je maar kunt wensen aanwezig, zoals een cat en heli ski operatie en natuurlijk een Starbucks. [url= http://www.alyeskaresort.com/mountain/index.aspx/]Alyeska[/url] is de perfecte start van een trip in Alaska, je kunt hier wennen aan het sensationele uitzicht en het steile soms intimiderende terrein bekend uit de skifilms. In Girdwood, het dorpje vlak naast Alyeska, stikt het van de skibums in alle soorten en maten (vooral mannen met dikke baarden) die naar ‘the last frontier” zijn getrokken. Opey, een ontspannen, wietrokende local vertelt ons enthousiast over ‘zijn’ dorp: ‘This is the best skiing of the planet, here we can go [i]resort accessed heli skiing[/i]. We don’t need a chopper, just a lift pass to ski the same terrain. And if you are willing to hike or skin, you can ski the sickest lines.’

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960609952/][img]http://farm9.staticflickr.com/8158/6960609952\_55a9bb8e06\_z.jpg[/img][/url]
Oh ja het is een behoorlijk goed seizoen geweest..

[b]Toeren bij Turnagains Pass[/b]
Net ten zuiden van Anchorage loopt ‘one of America’s most beautiful highways’ naar Turnagains Pass, een geliefd spot van de locals om te gaan toeren. Het Cook fjord wordt omringd door de magnifieke, witte bergen van de Chugach Mountains.
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106679413/][img]http://farm9.staticflickr.com/8006/7106679413\_dda371a3a7\_z.jpg[/img][/url]

Als we de pas op rijden zien we aan de linkerkant van de weg allerlei toersporen omhoog lopen en aan rechterkant horen we snowmobiles de berg op scheuren. Vanaf de parkeerplaats zoeken we met het blote oog een tochtje uit. Het is al dagen strakblauw en bijna tropisch warm. We plakken onze vellen onder en binnen 10 minuten zijn we al aan het lopen. Dat is iets wat keer op keer blijft verbazen, in AK ben je continu omringd door bergen, dus als je bereid bent om te hiken, valt er op elk moment wat te skiën! We genieten op het dak van de RV na van onze eerste toer van het seizoen. In de volle zon toasten we met een Alaskaans biertje op een mooi avontuur, life is good!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106679715/][img]http://farm9.staticflickr.com/8164/7106679715\_4761c304cf\_z.jpg[/img][/url]

[b]Alaska Backcountry Adventures (ABA)[/b]
Wij rijden naar het zuiden richting Valdez, een havenstadje ook wel bekend door de olieramp die eind jaren tachtig plaatsvond. Na elke bocht verschijnt er mountain range die nog imposanter is dan de vorige. We voelen ons klein in dit wilde, ruige landschap gevuld met ontzagwekkende bergen, eindeloze gletsjers en grote windlippen. De schaduwen op de berg geven contrast aan de helwitte stukken waar de zon op schijnt. Een tiental mijl voor Valdez zien we de rode chopper al vliegen en wetende dat het morgen ook een blue bird dag wordt, besluiten we ervoor te gaan. We gaan heli skiën met Alaska Backcountry Adventures op Thompson Pass in het Chugach gebergte, één van de sneeuwrijkste plekken van Amerika, met gemiddeld 15 meter sneeuw per jaar!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106682091/][img]http://farm8.staticflickr.com/7131/7106682091\_d3b18da7d6\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106681465/][img]http://farm8.staticflickr.com/7271/7106681465\_c6cc6211d6\_z.jpg[/img][/url]

Onze gids Paul, een pro patroller uit Squaw Valley, werkt al 14 jaar voor
[url= http://www.alaskabackcountry.com/]Alaska Backcountry Adventures[/url] en is een van hun meest ervaren gidsen. Wij zijn zo stoked als een garnaal maar toch ook licht gespannen, heli in AK is toch het serieuze werk. We stappen met harnas aan de heli in(dat is verplicht aangezien je op gletsjers skiet) voor een knap stukje vliegwerk van onze piloot. Hij ‘parkeert’ de heli namelijk behendig op een minuscuul plateau, zonder dat zijn beide ‘landingsski’s’ volledig de sneeuw raken. Voorzichtig klimmen we uit de heli, terwijl we niet te ver doorlopen richting een reusachtige corniche. Het lijkt wel alsof we op het dak van de wereld staan en mijn hart bonkt in mijn keel… wat een schitterend uitzicht!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106683123/][img]http://farm9.staticflickr.com/8162/7106683123\_18c49fd261\_z.jpg[/img][/url]

Paul skiet weg en verschijnt pas na een minuut of drie als klein stipje helemaal onderaan de berg op een gletsjer. “Come on Julie, it’s your turn”, hoor ik door mijn walkie talkie, “and stay skiers left, way left, you’ll have a nice line.” De adrenaline giert door mijn lijf als ik de eerste bochten maak en om me heen wel vier verschillende gletsjers zie. Zodra het wat vlakker wordt, zakt mijn hartslag en explodeert mijn hart bijna van geluk, ik schreeuw het uit van plezier, wat een kick!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106680207/][img]http://farm9.staticflickr.com/8005/7106680207\_662651ea6b\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960611590/][img]http://farm8.staticflickr.com/7246/6960611590\_aac60e8256\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960613156/][img]http://farm8.staticflickr.com/7278/6960613156\_c474f41092\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960611146/][img]http://farm9.staticflickr.com/8007/6960611146\_d468bbd130\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960611984/][img]http://farm8.staticflickr.com/7217/6960611984\_5b7e4759ea\_z.jpg[/img][/url]

Na een ‘warm up’ run, beginnen we met het serieuze werk, een couloir van 40-45 graden met een spannend entree, een absolute no fall zone. Paul trapt meteen een klein plakje los dat een ander couloir in glijdt. Wij staan direct op scherp, niet vallen en rustig het couloir in skiën. Vanwege een convex kunnen we zijn lijn niet zien, maar via de walkie talkies weten we wanneer de volgende mag indroppen. Het couloir slufft enorm en af en toe laat ik mijn sluff me inhalen. Buitenadem en helemaal high ski ik naar de groep toe. Alle vier zijn we mega stoked en Paul zegt grijnzend: “That is what I call a powder refrigerator. We were skiing on a glacier on top of a glacier and that is why the snow quality is still so good, eventhough it hasn’t snowed in a week now.” Met grote lange bochten skiën we vervolgens keihard de gletsjer af en de ontlading volgt!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106681697/][img]http://farm8.staticflickr.com/7251/7106681697\_9d612602eb\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6960611292/][img]http://farm9.staticflickr.com/8143/6960611292\_e2a2951a46\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7106680675/][img]http://farm9.staticflickr.com/8025/7106680675\_3d442107c6\_z.jpg[/img][/url]

De bergen beginnen inmiddels licht oranje te kleuren aangezien het al 19 uur is. Niet te geloven dat onze skidag nog niet voorbij is.. Alaska is echt the bomb. Het landschap kan echter zo overdonderend zijn, dat het misschien niet voor elke skiër/boarder geschikt is (om er de eerste keer te heli skiën). Het duurde bij mij echt 1-2 runs voordat ik gewend was aan de imponerende bergen en beetje gas kon geven.

Als je steile lijnen wilt skiën, doe je er goed aan als groep van vier te boeken zodat je de hele heli vult. Wij waren supertevreden met de ervaren Paul als gids. Het seizoen duurt van maart – april. Je kunt er in een van hun huisjes overnachten, in je RV verblijven of in een hotel in Valdez slapen. Oordeel anders zelf of het iets voor jou zou kunnen zijn..

[b]Details[/b]
Alaska Backcountry Adventures (ABA): je kunt er 1 dag heli skiën voor $875 (6 runs van ongeveer 1300 hoogtemeters per run) of bijvoorbeeld 1 run voor $155. Je kunt ook een [url=http://www.alaskabackcountry.com/rates.html/]meerdaags pakket [/url] boeken.
Alyeska: dagpas $60 (NB: liften zijn van 10:30-17:30uur open), seizoenspas $1350
[url= http://www.alyeskaresort.com/hotel/index.aspx/]Hotel Alyeska[/url vanaf $169 per nacht voor een double room
Lawine info Turnagains Arm lees je [url= http://www.cnfaic.org/]hier[/url]

Het huren van een RV kan bijvoorbeeld bij [url=http://www.abcmotorhome.com/index.html/]ABC Motorhome[/url]
Alaska toerisme informatie: [url=http://www.travelalaska.com/]Travel Alaska[/url]
NB: Je kunt GEEN toerspullen huren in Alaska, neem dus je eigen gear mee.

Reacties


  • robbie
    Expert
    robbie op 25 april 2012 · 23:23
    ja hoor, tE lekker verhaal! Stokkett 😃
  • tank24
    Advanced
    tank24 op 26 april 2012 · 09:49
    gadver, wat een lekker verhaal weer
    High Roller
  • Fonzie
    Advanced
    Fonzie op 26 april 2012 · 14:38
    duidelijk 'living the dream'
    Never a last run..
  • JaapvR
    Tourist
    JaapvR op 27 april 2012 · 09:48
    pfff bij de twede alinea ben ik gestopt met lezen; kan dit niet aan...
  • Dio
    Advanced
    Dio op 28 april 2012 · 00:50
    O O o o Juultje. Ik heb het nog zó gezegd: niet te vroeg pieken. Dit soort trips op jouw leeftijd? FUBAR!

    Lekker-r-r-r verslag weer. Zit hier vreselijk onrustig achter m'm pc-tje. Goede linkjes ook naar diverse clubs.
    Er komt een dag... 😃
    Life is what happens the moment you put your phone away.
  • koen_djfistel
    Advanced
    koen_djfistel op 28 mei 2012 · 06:42
    ni-te-doeoeoeoeoen!!!
    sbs roelz

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro