Episode 11: Tailgate AK: ski/board festival in de Alaskaanse wildernis


Door Juulski op 29 april 2012 · 5

Een vijftigtal RV’s en tientallen tentjes in de sneeuw doemen in de verte op. Dit moet dus [url=http://tailgatealaska.com/node/32/]Tailgate[/url] zijn, een snowboard festival gehouden bij Thompson Pass op een oude landingsbaan op 28 mijl van Valdez in de Chugach Mountains. De snowboard top komt hier samen om mee te doen aan het World Freeride Festival, een freeride wedstrijd die je vanaf een paar honderd meter kunt volgen. Het is tien keer spannender dan de gemiddelde skifilm, de boarders zijn gemakkelijk met het blote oog te volgen en ze worden door het publiek juichend aangemoedigd. Eenmaal beneden feliciteren de rijders elkaar met hun prestatie en wachten ze vol spanning af wie er met de $10.000 hoofdprijs vandoor gaat. Sinds de jaren negentig worden er hier al extreme ski/board wedstrijden gehouden (‘King of the Hill’) die veelal gewonnen werden door Doug Coombs. Tailgate is echter zoveel meer dan alleen deze wedstrijd, het is een plek waar skiërs/boarders van over de hele wereld samen komen op een camping in the middle of nowhere om de beste sneeuw op aarde te rijden, hun safety kennis te vergroten en nieuwe vrienden te maken!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7119667383/][img]http://farm8.staticflickr.com/7270/7119667383\_7a4edd59eb\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6973587608/][img]http://farm8.staticflickr.com/7182/6973587608\_86abf1b908\_z.jpg[/img][/url]

[b]Base Camp[/b]
We rijden over een extreem hobbelige weg het terrein op, terwijl het servies uit de kastjes trilt in onze RV. We horen muziek uit de speakers klinken en de wietgeur komt ons tegemoet. We kijken onze ogen uit: we passeren het ‘One Love’ kamp, waar vooral locals verblijven in hun auto of tentjes. Het gaat er hier nog net iets ruiger aan toe dan op onze ‘camping’ op de parkeerplaats van Tailgate. Onze nieuwe RV buren blijken eerder ontmoette vrienden uit Nelson te zijn, die zittend voor de RV met een biertje in de hand hun lijnen van eerder die ochtend aan het bewonderen zijn.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6973205902/][img]http://farm9.staticflickr.com/8167/6973205902\_1ddd14a07c\_z.jpg[/img][/url]

Wij parkeren onze RV naast de heli pad en trekken meteen onze ski gear aan. Ondanks dat het al bijna dinner time is, willen we perse vandaag nog een lijn skiën. We zijn mega stoked en gaan meteen op onderzoek uit. Gelukkig kunnen de jongens van [url=http://bigmountaintaxi.com/]Big Mountain Taxi[/url] ons met de snowmobile naar boven rijden voor $40.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7119284887/][img]http://farm9.staticflickr.com/8006/7119284887\_d552142c6d\_z.jpg[/img][/url]

Terwijl de ski’s op de snowmobile gebonden worden, nemen we plaats voor de bestuurder en vliegen we vol gas naar boven. De bestuurder vraagt nog snel of het mijn eerste keer is (ja) om vervolgens een klein jumpje te nemen en in formule 1 vaart naar boven te crossen. Licht shakend stap ik 5 minuten later van de snowmobile, dat is nog eens wat anders dan een Doppelmayer ritje de berg op! We genieten eerst nog even van de schitterende bergen en gletsjers, onze nieuwe ‘achtertuin’ voor deze twee weken, voor we in de volle zon afdalen in heerlijke poeder.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7119282373/][img]http://farm8.staticflickr.com/7114/7119282373\_1b59f6eb1b\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7119667265/][img]http://farm8.staticflickr.com/7278/7119667265\_3583f8e197\_z.jpg[/img][/url]

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7119669225/][img]http://farm8.staticflickr.com/7136/7119669225\_dccca7af1a\_z.jpg[/img][/url]

[b]Borreltijd in de beer garden[/b]
Eenmaal beneden zijn we volkomen high, dit moet uitgebreid gevierd worden. Nieuwsgierig lopen we op de muziek af, waar net een potje bijlgooien aan de gang is, een onderdeel van de ‘Man Games’ die hier elke avond gehouden worden. Wij laten de Man Games voor wat het is en lopen rechtstreeks naar de ‘beer garden’ om gratis lokaal gebrouwen biertjes te drinken. Ja, je hoort het goed, blue bird, poeder, Alaska en gratis bier, klinkt te mooi om waar te zijn, toch?
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6973583348/][img]http://farm8.staticflickr.com/7083/6973583348\_730dc20b48\_z.jpg[/img][/url]

In de beer garden gaat het tijdens de borrel maar over één ding, wat heb je vandaag geskied en wat ga je morgen skiën? Onder het genot van een fish taco, gemaakt door onze nieuwe vriend Gordy die hier een eettentje runt gedurende het festival, bewonderen we de lijnen vanuit Base Camp. Gordy lijdt volgens zichzelf al jaren aan ‘mad pow disease’ en drinkt met ons een biertje mee: “Girls you have to keep drinking, this is very important. We have to drink it blue, if we don’t drink, we won’t have another blue bird day and these can be rare in AK, as you know.” Dat laten we ons geen twee keer zeggen en aangezien we tijdens ons veertiendaags verblijf maar twee down days hebben gehad, hebben we kennelijk goed ons best gedaan!

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/7119668123/][img]http://farm9.staticflickr.com/8018/7119668123\_e4a1b7e04b\_z.jpg[/img][/url]

Reacties


  • Guy.
    Advanced
    Guy. op 30 april 2012 · 11:19
    Wow, mooi verhaal weer!
  • Willem2k
    Advanced
    Willem2k op 1 mei 2012 · 10:35
    Volgend jaar iets dergelijks in Europa opzetten bij wijze van seizoensafsluiting?

    Ergens in april een camping of parkeerplaats bezetten in een leuk dalletje of op een leuke pas en van daaruit een beetje lijnen hiken.

    ’s Avonds een beetje fik stoken, merguez grillen en bier / genepy / whatever drinken.

    ... Maar dan hebben we nog geen sneeuwscooters en shotguns natuurlijk 😞
    Snowboarding without friends is not snowboarding.
  • encompany
    Tourist
    encompany op 2 mei 2012 · 14:27
    well done girls 😉
  • Fonzie
    Advanced
    Fonzie op 4 mei 2012 · 13:25
    Wat een afsluiter ! en wat een trip..zeg.. veel plannen en $$'s I guess. Supergaaf!
    Never a last run..
  • koen_djfistel
    Advanced
    koen_djfistel op 28 mei 2012 · 06:52
    ‘Hesitation is devastation.’ !!! SuperTrip " zo te lezen/voelen/...
    sbs roelz

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro