Skiing in Iran - Off piste in the Islamic Republic


  • Esbenito
    Advanced
    Esbenito op 26 december 2015 · 15:36
    Las net een interessant stukje op Blendle. Dit artikel komt uit
    The Economist van vrijdag 18 december 2015.

    TEHRAN
    Halal holidays

    IT IS not a regular in skiing magazines, but it soon could be. With pistes higher than most European resorts, and lift passes much cheaper, Iran is a bit of a downhill paradise. Its north-facing slopes and high altitudes ensure crisp powder between December and May. After the country’s nuclear deal with the West, not to mention the first heavy snowfall in mid-November, Iranian ministers hope to attract fat-walleted tourists to the white peaks outside the smoggy capital.

    The resort of Dizin, the pick of the bunch, boasts lifts that soar to almost 3,600 metres (12,000 feet). A day-pass costs a mere $20. The slopes are agreeably deserted, except on Persian weekends (Thursday and Friday). Where better for adventurous snowboarders to get snow in their beards?

    Travelling to Iran has rarely been easier. The government of President Hassan Rohani has simplified the entry system. Citizens of all but 11 countries (America, Britain and Canada top the exclusion list) can obtain a 30-day visa on arrival.
    Since the Islamic revolution of 1979 the ruling mullahs have dismissed tourism as a Western indulgence. Foreign holidaymakers, after all, may undermine Iranian morals. Now the regime is having second thoughts. Accor, a French firm, signed a deal in September to open its IBIS and Novotel hotels close to the airport. Rotana, an Abu Dhabi-based firm, is also building four hotels in Iran, to be ready by 2018.

    Tourism bosses know they are playing catch-up. The capital’s best hotels date from the Shah’s time. Masoud Soltanifar, a vice-president and the head of Iran’s cultural heritage, handicrafts and tourism organisation, wants to increase the number of visitors from 4m now to 20m by 2025. That will require 20-25 new hotels to be added every year for a decade. A bit of training may also be needed. In Iran it is common for a check-in desk to have a sign that reads: “If you would like your room to be cleaned, please ask.”

    With 19 world heritage sites—one, the Imam Square in Isfahan, Iran’s top destination, is second in size only to Tiananmen Square in Beijing—options abound. Isfahan’s Abassi Hotel is a jewel. Here, you will find relaxed foreigners, even Americans, quietly discussing the Middle East over afternoon tea in a shady 300-year-old tree-filled courtyard. After a decade of difficulties, business picked up after July’s agreement under which Iran pledged to rein in its nuclear programme in return for sanctions relief.

    Besides skiing, tourists can gawp at ancient mosques, hike in the desert and gorge on cheap caviar. There are snags, however. Women must wear headscarves (though female skiers tend to bend this rule). Men may not wear shorts. Alcohol is forbidden (though booze and indeed drugs do circulate, so the après-ski is not as tame as you might expect). Until sanctions are lifted, credit and debit cards won’t work, so visitors must carry large wads of cash.
    “It looks nice from the outside and the people were wonderful but once you got inside it’s a room from 1980,” says a German businessman who recently stayed at the Esteghlal Hotel in Tehran. The welcome rug has been unfurled. But some holidaymakers may find Iran’s aggressive morality police and death penalty for homosexuality a bit off-putting.
  • Renedem1
    Advanced
    Renedem1 op 27 december 2015 · 06:44
    Ik ben vorig jaar een lang weekend in Dizin geweest, voor de avontuurlijke skier een erg grote aanrader. Omdat we maar een 4 dagen hadden hebben we ervoor gekozen om 3 dagen te skien en 1 dag in Teheran te verblijven. Naast een prachtig avontuur in Iran en geweldig vriendelijke mensen meer dan voldoende skimogelijkheden. Ondanks dat de skimap er op internet erg imposant uitziet, verwacht geen snelle hightech gondelliften of een groot skiresort in Dizin. Maar wel veel antieke racelatten, locals met verbazingwekkend goede skills op oud materiaal en upper class uit Teheran dat een weekend in de sneeuw komt spelen. Toen wij er waren werd enkel de grote gondel omhoog open gedaan en 1 of 2 sleepliften (max hoogte 3600 meter). Voor de rest bestaat het gebied uit 1 groot hotel en diverse blokhutten onderaan de liften die je kan huren (aanrader). In ons geval hadden we een reis geboekt via een agent in Teheran, zelf regelen is ook echt geen probleem. Erg druk was het niet namelijk.

    Het gebied van Dizin is allemaal relatief mellow terrein, schijnbaar zijn er nog een aantal andere gebieden in de buurt die wat meer uitdagend terrein bieden. Hier hadden wij helaas geen tijd voor.

    Visa kan zowel vantevoren als bij aankomst in Teheran worden geregeld, kosten zijn rond de 50 Euro. Mocht je je zorgen maken om de veiligheid in Iran, ik voelde me zeer veilig en was erg verrast voor de openheid van alle Iraanse mensen. Zowel in Teheran als meer in het zuiden van het land (Shiraz/Isfahan) wat ook zeker een bezoek waard is.

    Staat zeker op mijn lijst om nog verder te ontdekken!












    Note: Amerika heeft bedacht dat alle mensen die naar Irak/Iran/Syrie/Sudan hebben gereisd in de afgelopen jaar boefjes zijn. Daarom moet men vanaf volgend jaar (als de wet definitief wordt aangenomen) een volledig visum aanvragen als je naar de USA wilt reizen ipv het waiver programma. Iets om je het achterhoofd te houden als je besluit die richting op te reizen.

    http://www.theguardian.com/us-news/2015/dec/08/house-visa-waiver-progr...
  • sanno
    Tourist
    sanno op 27 december 2015 · 17:22
    Je kan gemakkelijk een taxi voor een dag huren. Hebben we ooit gedaan voor een dagje Shemshak.
    Liften terug van Dizin ging ook erg makkelijk en was erg grappig met 2 engelsprekende Tehrani die allerlei grappen vertelden over de mullahs en uitlegden dat ze een korte baard hadden zodat ze minder lastig gevallen werden door de hoeders van alle wetten.
    Toerisski
  • Esbenito
    Advanced
    Esbenito op 27 december 2015 · 21:51
    @Renedem1 dat klinkt inderdaad als een avontuur!

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro