wePowder Kick-Off 2015: Val Thorens


Door GJLaven op 4 maart 2016 · 8

Donderdag 10 december was het zover; de opening van de vijfde wePowder Kick-Off was een feit. In een klein en gezellig restaurantje in het centrum van Val Thorens kwam iedereen gestaag binnen druppelen voor de opening van de vijfde wePowder Kick-Off powered by Epique. Sommige hadden er al een dagje inrijden opzitten, andere kwamen direct uit de auto vanuit Nederland binnen rollen. Het gidsenteam was op donderdag al op verkenning geweest in Val Thorens om een mooi plan te kunnen voorschotelen voor het weekend. Er heerste een gemoedelijke, warme sfeer en het voelde alsof men thuiskwam hoewel de meeste nog niet eerder in Val Thorens waren geweest. Het was één groot feest van herkenning waarbij onder het genot van een biertje grote ‘bergverhalen’ de rondte gingen. Na de gemeenschappelijke, officiële opening kwam iedereen per groep kort bij elkaar voor een meet & greet met de gids en de andere teamgenoten voor het aankomend weekend. De verwachtingen waren niet zo hooggespannen omdat iedere serieuze sneeuwliefhebber de weerberichten van Meteo Morris nauwlettend in de gaten had gehouden. Deze weersberichten vertelden ons dat het al geruime tijd droog was geweest in de hele Alpen en dat het ook in het weekend van de Kick-Off schitterend zonnig weer zou blijven.

Let's get it started!

De volgende ochtend stonden 50 gemotiveerde freeriders met ski of snowboardschoenen aan te trappelen bij het dalstation in Valtho om het freeride-seizoen af te mogen trappen. Er werd gefreeride in 8 verschillende groepen; 3 snowboard en 5 skigroepen onder leiding van snowboard, ski en berggidsen. De groepen waren ingedeeld naar discipline, eigen kunnen en ervaring. Deze indeling bleek perfect te passen; iedereen zou het weekend op pad zijn met andere rijders die aan elkaar gewaagd waren. Nadat de liftpassen voor Val Thorens en Orelle gekocht waren en de liften begonnen te draaien kon het feest beginnen. Bijna alle groepen bewogen zich direct richting de Cime de Caron (3200m) om vanaf daar een beetje op te warmen en te wennen aan de sneeuw, het terrein en het materiaal. Voor de meer ervaren groepen betekende deze opwarm run meteen een afdaling in de vijfde versnelling (met een maximaal bereik van zes versnellingen) van een skiroute van 800 hoogtemeters lang. De mindere cracks maakte deze opwarm run op de piste maar doken ook al snel daarna het terrein in.

Handrem

De eerste ochtend speelde zich vooral af aan de noordzijde van de Cime de Caron en de Glacier de Thorens, meteen werden er de nodige onverspoorde poederveldjes verspoord, zoals het hoort! Robert, een van de gidsen, had als belangrijke en nuttige tip; kijk niet te veel naar het belag van je ski’s of board dit weekend want de sharky’s is niets gespaard gebleven. De stenen vormde dit weekend het grootste alpine gevaar. Het was absoluut zaak om in het terrein enigszins met de handrem erop te rijden en altijd wat reserves in te bouwen. In de holle terrein vormen was veel ingewaaide sneeuw te vinden die ervoor zorgde dat het sneeuwdek dik genoeg was om stenen goed te bedekken. Omdat de verwachtingen laag gespannen waren was iedere meter poeder een bonus, deze bonus liep al snel boven verwachting op. Niemand had verwacht nog zoveel goede sneeuw te skiën en te boarden.

Firn!

De lunch werd gezamenlijk genuttigd in de 360 bar in Valtho, een centraal gelegen plek waar indien nodig eventuele groepswissels plaats konden vinden, dit bleek niet het geval. In de middag was de zuidkant van de Cime de Caron richting de Orelle aan de beurt. De zon had goed zijn werk gedaan en nadat er in de ochtend op de schaduwrijke exposities poeder gereden werd kon er in de middag op de zonnige, zuidelijke exposities ‘firn sneeuw’ (voorjaarssneeuw) gereden worden, te gek! Na poeder is firn de mooiste sneeuw om te af te dalen en om deze sneeuw al te mogen skiën en boarden in december was een cadeautje. Uiteraard moest er wel wat ‘effort’ geleverd worden om mooie, onverspoorde afdalingen te bereiken. Hier en daar werden korte hikes, traversen en lastige instapjes overwonnen. Dit levert daardoor een extra beloning op in de vorm van de afdalingen en de kick dat je met elkaar uitdagend terrein overwint. Na een heerlijke en uitdagende eerste dag werd er afgesloten in de 360 bar met een pilsje en een dansje, dat laatste was wel nodig ook want het was stervenskoud op het terras dat in de schaduw lag. Langer dan 2 drankjes hield men het niet vol; iedereen was moe en voldaan en ging zich opfrissen voor het avondprogramma in zijn of haar eigen accommodatie. ’s Avonds trof een groot deel van de groep zich weer in hetzelfde cozy restaurant als de avond ervoor, er werd genoten van welverdiende tournedos en tartiflette.

Touren

Op zaterdag zouden een aantal groepen gaan touren op de Glacier de Chaviere en de Glacier de Gebroulaz. Nadat alle het veiligheid en tourmateriaal verdeeld was kon iedereen om 09.00 uur vertrekken voor een mooie tourdag op de gletsjers zuidelijk gelegen van Val Thorens. Twee van de tourgroepen besloten voor een ander dal te kiezen namelijk dat van Lac du Lou. Dat bleek een gouden keuzen want al snel openende zich onverspoorde poedervelden op de noordelijke exposities. De omstandigheden speelde goed mee; schitterend weer, geen wind en niet al te koud. Voor de groepen die zouden freeride stond er in de middag een safety programma gepland. Met 3 groepen werd een lawineongeluk gesimuleerd waarbij er meerdere mensen onder de sneeuw verdwenen waren en waarbij er een grote, goed gecoördineerde zoekactie op touw gezet moest worden. Nadat de slachtoffers gevonden en geborgen waren werd er een zoekactie nagebootst waarbij het slachtoffer geen lawinepieper om had en gezocht werd door middel van een zogenaamde sondeerketting te organiseren. De dag werd afgesloten bij de bekendste apres ski tent in town of beter gezegd op de piste; la Folie Douce.

Perfecte afsluiting

Zondag was alweer de laatste dag van de vijfde wePowder Kick-Off maar daarom zeker geen mindere, integendeel.. De dag begon met een laagje hoog hangende sluier bewolking, hierdoor was het zicht iets minder als op de dagen daarvoor. En moest daardoor iets langer gewacht worden om lekker te kunnen afdalen op de zuidhellingen. Zodra de zon goed door de bewolking heen prikte warmde de zuidhellingen snel op en was het fantastisch afdalen in boter zachte sneeuw. Als highlight werden er een aantal lastige couloirs afgedaald om vervolgens grote hellingen af te dalen. Na afloop van het freeriden werd er gezamenlijk geluncht om vervolgens met een big smile op het gezicht af te reizen naar Nederland. Het was een geweldig weekend met grote dank aan de enthousiaste deelnemers, de inzet van het gidsenteam en wePowder!

Woord: Gijs-Jan Lavèn

Reacties


  • Aryen
    Advanced
    Aryen op 4 maart 2016 · 12:56
    Wat nou 'Slechte winter'? Blijkens de laatste foto heb ik zèlfs in dat weekend poeder geskied! Geen heupdiepe champagne Pow, maar toch lekker. 😃
    Het was een geslaagd weekend. Met dank aan de gidsen.
  • vpzeeman
    Beginner
    vpzeeman op 4 maart 2016 · 14:29
    Leuk om het verslag terug te lezen en de video van Jasper is helemaal top!
    Ik kom weer helemaal in de sfeer van het weekend.

    Tot een volgende keer!

    Groeten, Vincent
  • Haagje
    Beginner
    Haagje op 4 maart 2016 · 17:05
    Was een top trip. Volgend jaar weer
  • MarkieMark
    Beginner
    MarkieMark op 4 maart 2016 · 23:45
    @GJLaven, het was een top trip! Bedankt!

    Komt er ook nog een closure?
    Een dag niet geskied is een dag niet geleefd
  • svenk
    Advanced
    svenk op 5 maart 2016 · 08:19
    Heel vet. @ipow nog 8 maanden!? 😀
    If in doubt, don't go out!
  • Flant
    Beginner
    Flant op 5 maart 2016 · 09:03
    Mooi filmpje van een top weekend!

    @MarkieMark Closure is het weekend van 7-8-9 april, ik heb me al ingeschreven. Ga je ook mee?
  • GJLaven
    Elite
    GJLaven op 7 maart 2016 · 10:02
    Leuk filmpje he, was een top weekend. Zo willen we het seizoen ook graag gaan afsluiten; de closure staat inderdaad gepland voor 7 t/m 10 april. Donderdag 7 april is de opening, 8, 9 en 10 april wordt er getourt en gefreeride. Wie gaat er mee?
    Gijs-Jan Lavèn
  • MarkieMark
    Beginner
    MarkieMark op 7 maart 2016 · 23:18
    @Flant, @GJLaven, dat is al weer vroeg om het seizoen af te sluiten. Omdat ik voor die tijd ook nog twee keer in de alpen ben moet ik ff kijken of dat nog past.
    Een dag niet geskied is een dag niet geleefd

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro