Trip report Squaw Valley / Alpine Meadows na 'Storm of the Century'


  • bartvanleeuwen
    Beginner
    bartvanleeuwen op 6 februari 2017 · 22:34
    Als je voor je werk begin februari in Californië moet zijn ga je zelfs als beginnende poeder rijder toch even rondkijken wat de mogelijkheden zijn.

    We waren zomers als eens bij North Lake Tahoe geweest en volgens de powder guide waren Squaw Valley / Alpine Meadows prima plekjes om poeder te scoren.
    http://wepowder.nl/playgrounds/squaw-valley

    Door mijn trip met 6 dagen te verlengen konden we mooi 4 dagen de sneeuw in.
    Skipassen zijn behoorlijk prijzig, 370 USD voor 4 dagen, dan kan je wel beide gebieden in.

    Aangezien Amerikanen alles met de auto doen, is het geen enkel probleem om ruim buiten de resorts iets te huren, wij hadden voor Tahoe Vista gekozen, zo'n 30 minuten rijden, je moet er vroeg in het gebied zijn om knap te parkeren, maar met een jetlag door 9u tijds verschil was dat geen enkel probleem.
    De rest van praktische reis info laat ik achterwege, maar deel ik graag als mensen dat willen weten.

    We vertrokken 23 Januari vanuit Nederland, de dagen ervoor woede 'the storm of the century' in noord Californië, ook hier op het forum kwamen de nodig foto's voorbij van ingesneeuwde liften. De gebieden rond Tahoe waren vlak voor ons vertrek bijna allemaal dicht of alleen beperkt open, uiteindelijk hebben we pas op zondag onze lift passen besteld, het risico was te groot dat we met dure passen voor een gesloten gebied zouden staan. De weersverwachting melde vanaf dinsdag prima weer, koud maar zonnig. De gebieden zouden langzaam maar zeker uitgegraven worden en open gaan. Uiteindelijk was Squaw op dinsdag dicht i.v.m. een noodlottig ongeval met explosieven waarbij een ski patroller is omgekomen. https://www.gofundme.com/squaw-patrol-funeral-fund

    Eenmaal in Tahoe aangekomen werd duidelijk hoeveel sneeuw er daadwerkelijk gevallen was, ons appartement op de begane grond met uitzicht over het meer had alleen een sneeuw muur als uitzicht, veel lokale wegen waren nog niet schoon gemaakt en wanneer ze wel schoon waren reed je werkelijk tussen 3 meter hoge muren door.
    De temperaturen overdag lagen rond de -8 waardoor het poeder dek nog prachtig zacht was.

    Het plan was om de eerste dag in Squaw goed te kijken naar mogelijkheden en dan voor de volgende dagen een plan te maken. Interessant is dat in Squaw/Alpine alles wat binnen het gebied ligt als 'piste' beschouwd wordt, sterker nog de grenzen tussen on en off piste zijn eigenlijk nauwelijks waarneembaar.

    Na het bestuderen van de kaart en de omstandigheden in het gebied werd als snel duidelijk dat de back-country niet zo'n goed plan zou zijn. Twee belangrijke redenen voor die overweging:
    1) Door de storm lagen er prachtige velden met de sneeuw formaties waar we in L1 voor gewaarschuwd werden, hoewel het lawine gevaar een beperkte 2 was ( op 6 ), was er juist op de exposities waar je de back-country in kon een verhoogd gevaar. Het gebied was ons niet bekend en er stonden geen sporen in.
    2) we hebben nog geen vellen, en alle back-country afdaling eindigde op een van de niet schoongemaakte wegen, waar over je dus niet terug kan liften, en met 3m sneeuw in het dal was er uit hiken ook niet iets waar we naar uitkeken.
    Afdaling die wel richting begaanbare wegen gingen, en dus terug liften mogelijk maakten, lagen weer verder weg door dalen heen die je uit moet vellen.

    Niet getreurd want ook binnen het gebied van Squaw kan je na een verse dump prachtige afdalingen maken door poeder die maar niet hardt lijkt te worden, o.a. bij de liften KT22 Express en Gold Coast Express, hoewel redelijk verspoord zijn een aantal van de 'afdaling' daar bijzonder leuk om de jetlag te verdrijven. Aan de andere kant kan je onder de 'Snow King' hele mooie tree runs maken waar we nog prachtige onverspoorde poeder tegen kwamen!
    Een aantal van de hoge liften waren nog niet open, dus er lag nog voldoende onverspoord terrein voor de komende dag!

    De tweede dag terug naar Squaw, de hoge liften stonden 'in progress' wat de stoke duidelijk verhoogde, als een van de liften begon te draaien dook de menigte er op als piranhas om vervolgens teleur gesteld te raken omdat hij alleen maar draaide om de in overvloed aanwezig ski-patrolers naar boven te laten gaan.
    Uiteindelijk gingen Siberia Express, Emmigrant en Shirley Lake Express open waaronder je een aantal prachtige afdaling kan maken. Zoals in de powder guide beschreven is dit wel 'the place to be' met het bijbehorende publiek. Zien en gezien worden.
    Hoewel het geen back country was hebben we ons toch prima buiten de 'groomers' vermaakt.

    De derde en vierde dag stond Alpine Meadows op de agenda, een kleiner zuster gebied maar uiteindelijk een stuk interessanter, het echte back-country werk hadden we uit ons hoofd gezet, ook afgeraden door een ski-patroller die we aan de bar tegen kwamen, "zonder vellen is het gekken werk".
    Bij Alpine Meadows hebben we Summit Six omhoog genomen waarna je omhoog kan lopen richting Ward Peak met zijn radio torens er op. Hoewel je volledig in het gebied loopt, ben je bijna helemaal alleen, zoals de patroller ons vertelde, meer als 50 yards lopen de Amerikanen niet en dat was duidelijk. Vanaf Ward Peak kan je afdalen naar wat feitelijk de 'Pacific Crest Trail' is een rug waarmee je de Pacific Crest South Bowl bereikt. Hier heb je ontelbaar veel variaties aan afdalingen met zelfs na 2 dagen nog prachtige poeder velden, uiteindelijk kom je door de bomen bij de Sherwood Express uit waar de mensen je raar aan staan te kijken wat je met zo'n grote grijns op je gezicht moet. Ook meer binnen de grenzen van het gebied zijn er nog tal van mooie afdaling, maar duidelijk drukker omdat ze goed te bereiken zijn. De 4e dag was een Zaterdag, we waren voor de drukte gewaarschuwd en inderdaad om 8u 's ochtends stond er al een flinke file, uiteindelijk waren we nog wel op tijd in het gebied, er was duidelijk veel meer volk dus zijn we meteen omhoog gegaan richting Ward Peak, hier was weer niemand en hebben we ons nog een paar uur prima vermaakt.

    Ondanks dat we niet aan het echte back-country werk toe gekomen zijn hebben we nauwelijks geprepareerd terrein gerede en ons prima vermaakt! De blikken die we op het back-country gebied geworpen hebben lieten prachtige glooiende velden zien waar je waarschijnlijk prachtige tochten kan maken als de condities juist zijn. Het was een hele ervaring om eens op zijn 'Amerikaans' te skiën, gezien de kosten weet ik niet zeker of er snel een herhaling komt, maar we kunnen hem in ieder geval 'aftikken' 😉

    Mocht je nog praktische vragen hebben of ander dingen willen weten, dan hoor ik het graag.
  • meteomorris
    Tourist
    meteomorris op 6 februari 2017 · 23:13
    Foto's!
    May the powder be with you.
  • MickeydeHaas
    Advanced
    MickeydeHaas op 6 februari 2017 · 23:15
    Super vette trip en leuk verhaal! Heel jaloers op de sneeuw die jullie hadden. Was zelf van 12 tot 21 Jan in Colorado. Hadden ook heel veel sneeuw, maar helaas geen poeder. Niet te vergelijken met Cali in ieder geval 😉. De ticket prijzen zijn inderdaad compleet gestoord in de VS. We waren in Vail voor een dagpas $190 lichter....
    One step at a time.
  • El-Andres
    Beginner
    El-Andres op 6 februari 2017 · 23:42
    Wat die tickets betreft: Amerikanen betalen zelden de volle mep. Daar gaat ten slotte alles met coupons en scheelt tientallen procenten. Ook vooraf bestellen scheelt veel. Maar goed, als je spontaan die kant op gaat heb je daar niet zoveel aan.

    De beschreven kennis komt trouwens alleen uit Canada. Daar hebben ze ook van die onmogelijke liftprijzen. Maar gelukkig hebben familieleden aldaar altijd tijdig coupons verzameld...
    Heb daarna meermaals gelezen dat het in de VS ook zo gaat, maar heb er zelf nooit geskied.
  • bartvanleeuwen
    Beginner
    bartvanleeuwen op 8 februari 2017 · 09:40
    Nog even terug komen op de tickets, wij hadden een Tahoe Super 4 Pack van $389 voor 4 dagen tegen het reguliere tarfief van $159, tickets voor 1 dag online vooraf kopen scheelt ook al $30.
    Daarentegen viel het ons wel op dat eten en drinken op de berg prima betaalbaar is, dit in tegenstelling tot europa.
  • Arjen
    Advanced
    Arjen op 23 februari 2017 · 20:18
    Foto's! 😉
    One day, they'll invent synthetic powder, ban all kinds of work and give you a free liftpass...
  • esthervanleeuwen-eberwijn
    Beginner
    esthervanleeuwen-eberwijn op 7 maart 2017 · 13:13
    De foto's!
  • esthervanleeuwen-eberwijn
    Beginner
    esthervanleeuwen-eberwijn op 7 maart 2017 · 13:14

    Bart
  • esthervanleeuwen-eberwijn
    Beginner
    esthervanleeuwen-eberwijn op 7 maart 2017 · 13:14

    Het was genieten!

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro