Skiën in coronatijd: wat Europa kan leren van Australië


  • Gaius
    Beginner
    Gaius op 7 augustus 2020 · 15:06
    https://fd.nl/weekend/1353281/skien-in-coronatijd-wat-europa-kan-leren...

    Australische skigebieden moeten middenin hun hoogseizoen coronamaatregelen handhaven. Gevolg: lege stoeltjesliften en maagdelijke pistes. Voor die ervaring betalen wintersporters graag. Maakt corona skiën weer elitair? 'Dit is een fantastische ervaring.'
    'We waren toevallig net aan het heliskiën in Canada toen covid uitbrak. Moesten we halsoverkop terug naar Australië', zegt Brad French terwijl hij in hoog tempo een broodje naar binnen werkt. Plaats van handeling: een zonnig terras in het Australische skidorpje Thredbo. Zijn dochter Jaimi kijkt toe.

    Nu maakt French, die een verzekeringsbedrijf voor sportevenementen bestiert, zich zorgen over zijn huizen in wintersportgebieden in Japan. 'Mijn dochter zou daar nu skiles moeten geven, maar de grens is dicht. We verveelden ons in Sydney en dus zijn we maar in eigen land gaan skiën.' Ze slapen in een hotel verderop, op de piste. 'Voor dat bedrag kan je een week in Japan zitten', zegt French monter.

    Skiën in Australië was al niet iets voor armlastigen, en daar zal door corona geen verandering in komen. Integendeel.

    Vijf uur van Sydney
    Veel Australiërs hebben nog nooit sneeuw gezien, maar in een uithoek in het zuidoosten van het land ligt een aantal kleine skigebieden voor skiërs en snowboarders. Sneeuwliefhebbers uit Sydney rijden binnen vijf uur naar de dorpjes Thredbo en Perisher in de Snowy Mountains.

    Skidorp Thredbo, gelegen op 1400 meter hoogte en met zeventig kilometer piste, heeft in een normaal seizoen zo’n half miljoen 'skidagen': het aantal gasten maal het aantal verblijfsdagen. Het skiseizoen loopt ruwweg van juni tot oktober. Maar dit jaar is allesbehalve een normaal seizoen. Nadat Europese skigebieden de bron bleken van tal van coronabesmettingen, doen de Australische wintersportoorden alles om verspreiding van het virus te voorkomen.

    Bij de stoeltjesliften zorgen medewerkers ervoor dat uitsluitend familieleden samen de lift pakken. Wie skischoenen wil passen, doet dat achter een douchegordijn. Schnaps bestellen aan de bar gaat in eenpersoonsrijen: tip to tail, zoals de Australiërs het noemen. Gasten mogen alleen zittend drinken, dansen is verboden.

    Om drukte op de berg te voorkomen, annuleerde het dorp de verkoop van seizoenspassen. Het biedt uitsluitend dagpassen aan, en omdat slechts de helft van het gebruikelijke aantal skiërs de berg op mag, waren de passen binnen 48 uur uitverkocht.

    'Fantastische ervaring'
    'Iedereen die een kaartje heeft bemachtigd zegt hetzelfde: ze hebben nog nooit zo’n fantastische ski-ervaring gehad', zegt Stuart Diver met een stem die een lawine zou kunnen veroorzaken. 'De sneeuw is beter, er staan geen rijen bij het restaurant, het dorp is rustig. Ze willen nooit meer anders.'

    Diver is de algemeen directeur van Thredbo, een functie waaruit blijkt dat de Australische skidorpen wezenlijk verschillen van de Europese gebieden. De Australische dorpen zijn namelijk volledig in handen van één bedrijf: elke skilift, winkel, eettent, skischool of appartementencomplex valt onder het moederbedrijf dat het dorp bezit (zie kader hieronder). Thredbo is al sinds de jaren tachtig onderdeel van het Australische consortium Event, dat ook hotels en bioscopen uitbaat. Diver: 'Ons skidorp is nu het lievelingetje van het moederbedrijf, want in tegenstelling tot de hotels en de bioscopen draaien wij wel omzet.'

    Diver is als general manager verantwoordelijk voor de ongeveer 950 grote en kleine ondernemingen in het dorp. 'Dankzij die constructie hebben we het dorp razendsnel kunnen herpositioneren na de uitbraak van corona. Dat is echt alleen mogelijk geweest doordat ik als autonoom werkende directeur snel kan handelen.'

    Hoe de 'bedrijfsdorpsstructuur' werkt:
    De Australische wintersportdorpen hebben een bijzondere eigenschapsstructuur. De dorpjes zijn volledig in handen van een moederbedrijf, dat verdient aan alle activiteiten in het dorp.Het land leasen de bedrijven van de Australische overheid, die het in natuurgebieden heeft ondergebracht. Vervolgens sluit het moederbedrijf contracten met mensen die namens het bedrijf appartementen, winkels of horecagelegenheden runnen. In ruil daarvoor investeert het in zaken als de infrastructuur, vastgoed en marketing.Het beursgenoteerde Amerikaanse bedrijf Vail Resorts, ook eigenaar van het skigebied bij de beroemde Whistler Mountain in Canada, betaalde in 2015 zo’n AU$ 175 mln (€106 mln) voor het Australische skigebied Perisher.Kort voor de opening van het wintersportseizoen opende Thredbo de allereerste gondellift in Australië, een investering van zo’n AU$15 mln (€9,1 mln). De ingenieurs van de Zwitsers-Oostenrijkse liftbouwer Doppelmayr voltooiden de bouw van de lift vanwege de reisrestricties met gebruik van video-verbindingen – al kwam er ook een helikopter aan te pas.

    Hoepels
    Australiërs bezitten zelden een verfijnde skitechniek en zijn doorgaans niet bang aangelegd. Die combinatie zorgt voor interessante taferelen op de piste. Adam Hosie kijkt naar de beginnende skiërs die aanklungelen aan de voet van stoeltjeslift Easy does it. Hosie runt de skischool in Thredbo. 'Het is wennen', zegt hij. 'Tijdens het lesgeven mogen de leraren de kinderen zo min mogelijk aanraken. Dus gebruiken we hoepels en bamboestokken als tussenstation.'

    De klasjes heeft Hosie verkleind naar maximaal drie leerlingen. Echt enthousiast is hij over de omstandigheden op de berg. 'De sneeuw is zoveel beter, zelfs aan het eind van de middag.'

    Hosie vertelt dat hij vrijwel dagelijks wordt gebeld door collega’s uit skigebieden in de Verenigde Staten die willen horen hoe ze in coronatijden een skischool moeten runnen. 'Het allerbelangrijkste is wendbaar blijven. Wij ontwikkelen zo snel als mogelijk processen en systemen voor deze nieuwe werkelijkheid. Onze medewerkers zijn daarvoor cruciaal: zij zijn onze ogen en oren op de berg.'

    Europese skigebieden, die geen centrale-eigenaarschapstructuur hebben, staan voor een uitdaging, beaamt de skischoolhouder. 'Ik was in februari nog in Oostenrijk, en de après-ski, waar mensen opeengepakt staan te drinken, is onmogelijk geworden.'

    Verschillende belangen
    Ook Thredbo's algemeen directeur Stuart Diver voorspelt zware tijden voor de Europese skigebieden. 'Het noordelijk halfrond heeft nog altijd niet begrepen hoe serieus dit is. Het virus is van invloed op elk aspect van het skiën: van de bussen tot de liften en van de winkels tot de skischool. In Europa worden al die bedrijven door afzonderlijke mensen gerund. Hoe krijg je al die mensen, met verschillende belangen, met elkaar aan tafel? Dat is onmogelijk.'

    Diver windt er geen doekjes om: wintersport zal radicaal veranderen. 'Doordat de afstand tussen skiërs groter moet zijn, mogen er minder mensen de berg op. We ontdekken nu dat dit precies de ervaring is die onze gasten willen.'

    De trend zal dan ook radicaal omdraaien, denkt Diver: concurrenten die inzetten op de massa krijgen het zwaar. Sinds de uitbraak van corona heeft de directeur alle producten en diensten in zijn dorp in kaart gebracht, om de draai naar meer exclusiviteit te kunnen maken. De prijzen zijn dit jaar nog niet verhoogd (een skipas kost €101 per dag, een biertje op de piste €5,50), maar dat gaat in het kader van de ‘premium'-strategie wel gebeuren.

    Diver: 'Skiën is altijd een elitesport geweest. Wintersporters hebben bovendien een bedrag in hun hoofd dat ze willen uitgeven aan hun wintersport, of hun verblijf nu twee weken of twee dagen duurt. Als nu blijkt dat de ervaring zoveel beter kan zijn als skiën weer exclusiever is, dan zijn mensen graag bereid daar extra voor te betalen.'


    Het idee van @Arjen is natuurlijk top ==> Wepowder huurt z'n eigen skigebied af 😉
    https://wepowder.com/nl/forum/topic/276682



    bericht aangepast door Gaius op 7 aug 2020 15:12
  • vasco
    Advanced
    vasco op 9 augustus 2020 · 15:30
    De prijzen zijn dit jaar nog niet verhoogd (een skipas kost €101 per dag, een biertje op de piste €5,50), maar dat gaat in het kader van de ‘premium'-strategie wel gebeuren.

    Tja, veel hogere prijzen zijn inderdaad niet te vermijden als er minder mensen zijn. Wel jammer voor de toegankelijkheid van de sport.
  • henwildie
    Advanced
    henwildie op 10 augustus 2020 · 11:16
    Voor een kleine club mensen geweldig voor de massa teleurstellend.
    Pistes, zijn dat niet die platgereden stukken tussen de poeder?
  • Kabouter Plofzak
    Advanced
    Kabouter Plofzak op 11 augustus 2020 · 20:37
    De 3 thema's voor komend seizoen
    - earn your turns
    - one lift wonders
    - familie gebiedjes

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro