Episode 5: Off the beaten track bij Wildhorse Cat Skiing & back in time in Red Mountain


Door Juulski op 22 maart 2012 · 3

Vanuit Fernie vertrekken we richting het zuiden naar Ymir. Onderweg rijden we langs meerdere houtzagerijen en koolmijnen. Deze industrieën zijn nog steeds de belangrijkste werkgevers in B.C. net als het groeien en verkopen van marihuana.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6844152350/][img]http://farm8.staticflickr.com/7185/6844152350\_594be38cc0\_z.jpg[/img][/url]

Als we langs het smaragdgroene Kootenay Lake rijden, zien we adelaars boven het meer rondcirkelen. Het is een schitterende rit en langs het meer zien we witte zandstranden met daarachter besneeuwde bergtoppen. Nooit gedacht dat je dat in een panorama kon vinden.

[b]Ymir[/b]
Ymir (spreek uit als Waimer) is een piepklein dorp in het zuiden van B.C. dat haar naam dankt aan de Noorse God Ymir, wat zoveel als ijsgod betekent. Eind 19e eeuw woonden er nog 5000 mensen, op zoek naar goud en zilver. Ymir was de grootste mijn in de omgeving, maar door een grote brand werd bijna het gehele dorp verwoest. Slecht twee gebouwen weerstonden de brand, namelijk Hotel Ymir en de Palace Inn, wat vroeger diende als bordeel.

[b]Wildhorse Cat skiing & Powder Mining[/b]
Na de nacht te hebben doorgebracht in een oud bordeel, ontmoeten we bij het ontbijt de eigenaar van [url=http://www.skiwildhorse.com/]Wildhorse Cat Skiing & Powder Mining[/url] Trevor. Door een knieblessure skiet hij vandaag niet mee, maar hij verzekert ons dat we in goede handen zijn bij de 2 gidsen Pete & Robbie. Pete, een goedlachse, robuuste levensgenieter komt oorspronkelijk uit Mont Tremblant en deze avonturier en verhalenverteller heeft lang geleden zichzelf de titel ‘psb’ gegeven en zo staat het nog steeds op zijn business card. Als we vragen waar psb voor staat, zegt hij met een brede glimlach: “Profesional Ski Bum.” Voor we in de cat kunnen stappen, worden we vervoerd in een krakkemikkige zelfgebouwde constructie dat achter een snowmobile hangt. We noemen het de Flintstone mobiel.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6844173824/][img]http://farm8.staticflickr.com/7036/6844173824\_4dbd6fb0e6\_z.jpg[/img][/url]

Dit opmerkelijke voertuig is home made en na een hobbelige, natte en ietwat onaangename rit van een half uur langs afgronden, komen we bij de cat aan. Wij hadden van te voren al het gevoel dat cat skiën bij Wildhorse weleens een groot avontuur zou kunnen worden en dat wordt meteen bevestigd zodra we de cat zien.

[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6990289491/][img]http://farm8.staticflickr.com/7186/6990289491\_6666b94206\_z.jpg[/img][/url]

Deze roestige bak gaat zo te zien al jaren mee en er zitten geen ramen in, laat staan gordels. Gelukkig is het niet te koud en zijn we niet op zoek naar comfort maar naar verse poeder!

De sneeuwcondities zijn helaas niet ideaal, de sneeuw is zwaar en nat, waardoor het geen geweldige skidag is. We zien veel grote pillow velden, wat met een dik pak verse poeder natuurlijk geweldig rijden is.

Wildhorse biedt verschillende interessante pakketten aan. Je kunt er bijvoorbeeld voor kiezen om stand by te staan voor slechts $275 per dag (vs $395 voor een dag in het hoogseizoen). Aangezien Nelson (skigebied Whitewater) slechts op 20 minuten rijden ligt, is het een goed idee om bij dikke poeder jezelf op de standby lijst te laten zetten en zo de hele dag goedkoop onverspoorde poeder te rijden! Per dag rij je gegarandeerd zo’n 3500-4500 hoogtemeters poeder.
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6990286453/][img]http://farm8.staticflickr.com/7046/6990286453\_d498554892\_z.jpg[/img][/url]

In het laagseizoen (shoulder season) dat al in maart begint, krijg je 15% korting. Naast cat skiën kun je ook overnachten in een Yurt (een tent) of cabin. Vanuit deze zeer eenvoudige accommodatie (geen elektriciteit) kun je zelf of onder begeleiding van een gids toeren binnen het terrein van Wildhorse. Cat skiën bij Wildhorse is geschikt voor avontuurlijke skiërs die goedkoop een dagje onverspoord willen rijden. Je krijgt waar je voor betaalt, dus verwacht niet te veel comfort en neem zeker een extra fleece mee voor in de cat en de tocht op in de Flintstone mobiel naar boven.

[b]Going wild in Ymir[/b]
Onze skivrienden uit de cat dringen er op aan dat we een biertje gaan drinken bij de bar van Hotel Ymir. Volgens hen is de eigenaar Hans een chagrijnige oude Duitse vent, die zijn klanten het liefst om 20:00 uur naar huis stuurt. Zij denken dat wat vrouwelijke charme het humeur van Hans goed zal doen. Eenmaal binnen blijkt de gehele populatie van Ymir en de omringde dorpen aanwezig te zijn en staat Hans lachend achter de bar. Het is bomvol en de gemiddelde leeftijd ligt rond de 60, wat niet wil zeggen dat de oudjes niet doordrinken. Wij kijken onze ogen uit en luisteren naar de band die speelt op panfluiten, xylofoon en de gitaar. Dit is de raarste maar wel leukste apres ski waar we in Canada zijn geweest!
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6990302051/][img]http://farm8.staticflickr.com/7062/6990302051\_a2b8bcd734\_z.jpg[/img][/url]

Als ik me afvraag waar Caroline is, zie ik dat ze op het podium staat en de cowboy hoed van de zanger draagt, terwijl hij opeens een roze muts op heeft. Carol, een luidruchtige local, met een boeddhistische levensvisie deelt elk kwartier opnieuw haar levensverhaal met ons. Onze skivriend van die dag, een visser uit Alaska, krijgt ongewild advies van Carol: “Wake up and smell the cappuchino baby.” Hij haalt zijn schouders op een bestelt nog een Irish carbomb. Wanneer Carol uit het niets haar neus snuit in mijn trui, is dat het teken voor ons om naar bed te gaan. We slapen vanavond bij Hans in het Hotel Ymir waar in de gangen Wagner door de speakers klinkt en een vlieg vanuit de lakens uit het bed kruipt… Volgens de lokale krant heeft Hotel Ymir de grootste kunstcollectie van B.C., oordeel zelf maar over de kwaliteit van deze ‘kunst’…
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6844153710/][img]http://farm8.staticflickr.com/7040/6844153710\_d23fc22b34\_z.jpg[/img][/url]

[b]Red Mountain[/b]
Rossland, het dorp bij het skigebied Red Mountain, ligt ten westen van Ymir, op een uurtje rijden. Door de wilde nacht in Ymir komen we een dagje later dan gepland aan bij onze ‘gastheer’ Raymond. Raymond is de buurman van een chef die we tijdens onze reis ontmoette. Deze vrolijke oude baas is inmiddels gepensioneerd, maar noemt zichzelf nog steeds een ski bum.
[url=http://www.flickr.com/photos/juulski/6844179028/][img]http://farm8.staticflickr.com/7207/6844179028\_e4facdf1e1\_z.jpg[/img][/url]

Hij kocht in 1980 samen met 2 vrienden het huis waar hij nog steeds in woont: “We came to Rossland as ski bums and I started to work as a patroller. That was 30 years ago and I have to say the house does look a quite bit nicer these days.” Ray vertelt ons het ene interessante verhaal na het andere: “Red Mountain and Kimberly are the only 2 unionized ski resorts. Back in the days I helped draft the contracts, which was pretty fun. We tried to ensure patrollers would get a free seasons pass if they’d worked at the hill for 10 years.. Unfortuately they didn’t fall for that”, zegt hij met een grijns van oor tot oor. De deur staat bij Ray letterlijk open. Net zoals de meeste locals, doet hij zijn deur nooit op slot en laat hij zijn sleutels in zijn auto zitten..

Red Mountain is een van de oudste skigebieden van Canada. Door de goudkoorts eind 19e eeuw, heeft de binnenkant van Red veel weg van een Zwitserse gatenkaas. Rossland was booming en er kwamen veel Scandinaviërs naar Rossland. Zij namen hun liefde voor skiën mee en richtten een skiclub op en in 1896 werd de eerste downhill wedstrijd georganiseerd. Inmiddels is Red Mountain door Forbes Magazine uitgeroepen tot een van de Top Ten Resorts in Noord Amerika. De top ligt op 2075m en de lodge op 1185m en een dagpas kost er $66. Tijdens onze trip is het te warm in Red, waardoor we niet de beste sneeuw hebben. Ray neemt ons desondanks mee naar steile tree runs en het is voor ons duidelijk dat Red Mountain veel te bieden heeft en dat ons verblijf veel te kort is geweest.

[b]Episode 6[/b]
Next stop cat skiën bij Selkirk Wilderness Skiing, de oudste cat ski organisatie ter wereld.

Reacties


  • meteomorris
    Tourist
    meteomorris op 21 maart 2012 · 18:31
    @Julie.. Lekker verhaal weer. Is 3500 hoogtemeters op een dag niet een beetje weinig? Of gaat zo'n cat zo langzaam naar boven?
    May the powder be with you.
  • Juulski
    Advanced
    Juulski op 22 maart 2012 · 01:07
    @Morris dit was niet de meest efficiente operatie...
    gister bij White Grizzly Cat Skiing bijna 8000 hoogtemeters geskied: hele steile tree runs 35-45 graden & diepe cold smoke poeder 😃
  • meteomorris
    Tourist
    meteomorris op 22 maart 2012 · 08:40
    @Juul, dat klinkt een stuk beter. Is dat dan voor dezelfde prijs?
    May the powder be with you.

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro