Whitewater: Pure, simple & real..Deep


Door Juulski op 8 april 2013 · 23

Vorig jaar maakten Caroline en ik een roadtrip door de verschillende skigebieden van BC. Onze favoriet is en blijft Nelson, een schattig stadje vol houten Victoriaanse Pippi Langkous huizen, waar kunstenaars, muzikanten, yogi's en natuurlijk skiërs wonen.

We zijn inmiddels bijna een seizoen verder en Nelson is alweer twee maanden ons nieuwe thuis. Het is heerlijk om terug te zijn op een plek waar gepassioneerde skiërs wonen en hun liefde voor de bergen enthousiast met ons delen. Wij blijken niet de enigen te zijn, die houden van dit laidback stadje gelegen aan het Kootenay meer omzoomt met witte zandstranden. De lezers van Powder Magazine hebben Nelson samen met het nabijgelegen Rossland uitgeroepen tot ‘Best Ski Town in North America'!

Whitewater (WH2O) is het skigebied dat op twintig minuten rijden van Nelson ligt. Je hoeft hier geen eigen auto te hebben, aangezien iedereen hier lifters meeneemt. Elke ochtend drinken we een kop koffie in de gezellige houten, rustieke daylodge aan de voet van de berg met onze lokale ski buddy's. We overleggen welke toer we gaan maken, aangezien de backcountry mogelijkheden in WH2O gigantisch zijn. Vanaf één van de drie liften die het ski gebied kent, starten we onze toer. Vandaag wordt het Black Queen, een noordwand op een uurtje vellen van de top van de Silver King Chair, een oude tweepersoons stoeltjeslift uit Whistler.

In de West Kootenay Touring Guide kun je overigens een overzicht van de verschillende tours vinden.

Ski bums never die

Tijdens de overheerlijke, gezonde en betaalbare lunch in de daylodge, het enige restaurant op de berg, raken we aan de praat met Mary, die ik herken uit de film ‘All I can” en de Salomon Freeski aflevering Ski bums never die.

Deze verlegen, vriendelijke vrouw brak vorig jaar haar tibia tijdens het skiën, maar na maanden trainen bij de fysio is ze inmiddels hersteld en skiet ze bijna elke dag. Ze is een echte ‘free' rider, aangezien skipassen voor 75-plussers in WH2O gratis zijn. Wanneer het gesprek afdwaalt naar politiek, onderbreekt ze ons lachend: “I'd rather ski, than talk about politics if you don't mind.” Heerlijk om te merken hoe stoked deze vrouw is. Ze is maar één van de vele kleurrijke figuren die we deze winter hebben ontmoet. De deuren staan hier in Nelson zowel letterlijk als figuurlijk wagenwijd voor je open: de meeste locals hebben al jaren geen huissleutel meer gebruikt en laten steevast hun autosleutels in het contact zitten!

Coldsmoke Festival

Eind februari vindt er in Whitewater het Coldsmoke festival plaats waar backcountry skiërs en boarders van alle niveaus gedurende een lang weekend de sneeuw en het leven in de bergen vieren. Er worden verschillende (freeski, telemark, moguls) clinics gegeven van zeer hoog niveau door onder andere pro's als Leah Evans en Greg Hill. In deze clinic leer je hoe je betere lijnen kan rijden door het terrein beter te lezen. In plaats van tussen de moguls de draaien, spring ik nu over de geulen heen naar de volgende mogul, wat zachter voor de knietjes is en er ook nog beter uitziet. 's Avonds gaan de festiviteiten door met een bbq en de First Nation leg wrestling competitie.

Op de filmavond wordt de trailer van de nieuwste film van Sweetgrass Productions Valhalla vertoond.

Deze originele ski film is grotendeels in Whitewater gefilmd en uniek in zijn soort. Er schijnt een zelfs verhaallijn in de film de zitten en er spelen zowaar acteurs in. Als we Nick, één van de filmmakers, een paar dagen later op de berg ontmoeten, vraagt hij of we willen figureren als feestgangers. We zeggen natuurlijk ja en die avond zoeken we in het Sweetgrass huis retro jaren '60 outfits uit. We rijden naar WH2O en in het bos schalt de muziek van de Doors luidt door het bos en vormen een knapperend kampvuur, een dansende menigte inclusief vuurdanseres het decor van deze scene.

Wij kunnen niet wachten om Valhalla te zien dit najaar en hopen stiekem dat deze film op groot scherm tijdens het wePowder filmfestival te bewonderen zal zijn! Want ook voor ons voelt Nelson aan als het ultieme Valhalla en wij fantaseren steeds meer over een permanent leven in dit poederparadijs!

Witte zandstranden

Toch beweren de inwoners dat de zomers nog beter zijn dan de winters. Met temperaturen van rond de 18 graden krijgen we deze dagen vast een voorproefje. Het buitenleven gaat hier namelijk gewoon door en ski's en boards worden vervangen door moutainbikes, kajaks, SUP boards en wandelschoenen. We maken prachtige hikes door oude cedar bossen naar afgelegen, heldere meertjes en relaxen met onze nieuwe vrienden op de zandstranden aan het Kootenay meer.

Tijdens een koffietje in de zon besef ik, dat voor het eerst in mijn leven, ik het niet erg vind dat de winter zo goed als voorbij is!

Snowmobilen & cat skiën

In Nelson raken we aan de praat met Dan, die tailguide is bij de catski operatie Retallack, de beroemde operatie waar Tanner Hall mede-eigenaar van is. Dan nodigt ons vrijwel meteen uit om de volgende dag te gaan toeren in het gebied van Retallack. Door het zomerse weer van de afgelopen dagen zijn ze al gesloten. Dan neemt ons mee op een snowmobile en zo krijgen we een goede indruk van hun spectaculaire terrein. Net zoals in de films die hier opgenomen zijn, zien we overal pillow lijnen, drops en vette tree runs. We plakken onze vellen onder en na een paar uur toeren, skiën we een steile noordwand. De sneeuwcondities zijn matig, maar het is fijn weer te skiën na twee weken ‘zomer'. Terug in de lodge is de jaarlijkse legendarische staff party al losgebarsten en op het moment dat we de bar inlopen staat de shot ski al klaar. Er gold voor ons tijdens deze speciale avond slechts één regel: ‘what happens at Retallack, stays at Retallack.' Een ding is zeker, als het skiën hier onder reguliere condities net zo goed is als de party's, dan is het een absolute MUST om heen te gaan.

Een andere catski operatie op twintig minuten rijden van Nelson is Valhalla Powdercats, een betaalbare catski operatie. Anders dan bij veel maatschappijen verblijf je hier niet in een lodge en kun je ook gewoon een dagje komen cat skiën. In het laagseizoen, vanaf half maart, kost een dagje cat skiën (zonder acco) hier $400, wat relatief goedkoop is. Daar krijg je 7-13 runs door maagdelijke poeder voor terug in terrein wat bestaat uit steile treeruns, open kommen en mooie couloirs. Catskiën bij Valhalla is populair en het is daarom verstandig op tijd te reserveren. Wij waren met de mannen van catskiing.ca op pad. Dit is zeer een complete site met praktische informatie over alle catski maatschappijen in Canada. Hoewel we vorig jaar verschillende catski operaties hebben bezocht, zijn we zeer onder de indruk van hun gevarieerde terrein en de relaxte, ontspannen sfeer die er heerst. Zo worden er 's ochtends in de bus, om vast in de sfeer te komen, ski films gedraaid. Vanaf dat moment is de stoke voor de hele dag AAN!

To do in Nelson

Après-ski in Mike's Place. Zorg dat je op dinsdag gaat bingoën, dit is echt een aanrader is! Misschien win je net als Caroline een gratis snowboard of moet je bij foutief bingo, een pornografische tekst voordragen.

Nelson Brewing Company: Dit lokaal gebrouwen bier doet het goed in de après-ski. Hun winterspecial, ‘Faceplant' is een donker biertje en is in de wintermaanden favoriet onder de locals. De beste plek om alle acht verschillende bieren te proeven, is tijdens een toer van de NBC brouwerij. Chad, een enthousiaste local begint zijn rondleiding steevast met een kleine proeverij en vertelt je tijdens een gratis toer leuke weetjes over de verschillende bieren.

Foto's: Caroline van 't Hoff, skiër: Julie Nieuwenhuys

Reacties


  • meteomorris
    Tourist
    meteomorris op 8 april 2013 · 12:00
    @Juulski kom je nog wel terug naar NL of heb je je nieuwe home gevonden?
    May the powder be with you.
  • joepchinees
    Advanced
    joepchinees op 8 april 2013 · 13:06
    potverdomme wat een mooie plaatjes
  • Robert-marieke
    Advanced
    Robert-marieke op 8 april 2013 · 13:18
    Ik denk niet dat ze terug komen naar Nederland, ik zou het niet doen wat een omgeving!!!!
    Snowboarder
  • dejongarno
    Advanced
    dejongarno op 8 april 2013 · 13:18
    Mooi verhaal en geweldige pics!
    Yep, zomer in de bergen is misschien wel net zo mooi als de winter 😃
  • AlexSki
    Tourist
    AlexSki op 8 april 2013 · 15:04
    Het is dat ik verplichtingen heb in NL (vrouw / kind) anders was ik allang verkast. In de bergen zijn is altijd goed. Winter of zomer. Nog een paar maandjes geduld dan gaan we weer 3 weken hiken, klimmen en fietsen in de Ecrins.
  • The_O
    Tourist
    The_O op 8 april 2013 · 16:23
    Nee ga niet in Canada BC wonen, niks aan.... 😉
    And Also The Trees
  • robbie
    Expert
    robbie op 8 april 2013 · 17:54
    tE mooi daar! goed bezig 😃
  • Haas
    Expert
    Haas op 8 april 2013 · 21:02
    Te gek! goed bezig.
    Hebben jullie die wand met spines die je vanaf de parkeerplaats van wh20 ziet liggen gehiked? die staat nog op m'n verlanglijstje.
    There are no secrets, only information you don't yet have...!!
  • Arjen
    Advanced
    Arjen op 8 april 2013 · 22:42
    @Haas Heb jij nog niet wat geweldige beelden in je ronde archief van die schitterende afdaling die wij in Whitewater gedaan hebben? Ondergaande zon, prachtige sneeuw, roodkleurende luchten....
    One day, they'll invent synthetic powder, ban all kinds of work and give you a free liftpass...
  • Peter3
    Tourist
    Peter3 op 8 april 2013 · 23:28
    Nelson is inderdaad heel cool. Nu 2 keer geweest maar zeker niet voor de laatste keer. Vorig jaar een hele diepe dag gehad in Whitewater eind maart, dit jaar half maart regen op 2000m helaas. Eten in de lodge alleen al is een reis waard. Verder heeft Red Mountain echt het ziekste terrein direct uit de lift. Ook in de buurt en zeker aan te raden is Snowwater heli ski en de legendarische Baldface Lodge, Gewoon gaan!
  • Dutchess
    Advanced
    Dutchess op 9 april 2013 · 03:30
    Superverhaal! En hele mooie beelden! Jullie brengen Nelson hoog op mijn grote to board lijst!
    We dont stop playing because we grow old, we grow old because we stop playing
  • johnbreed
    Beginner
    johnbreed op 9 april 2013 · 07:26
    Geweldig ! wat een leuk verhaal en wat een top plek ! Zet hem ook op m'n lijstje
  • kanski
    Elite
    kanski op 9 april 2013 · 08:29
    Mag ik volgende keer mee..... 😃 Ik wil dit toch ooooook!
    Never ski faster than your guardian Angel can fly!
  • poling
    Beginner
    poling op 9 april 2013 · 09:32
    "A nymph (Greek: νύμφη, nymphē) in Greek mythology is a minor female nature deity typically associated with a particular location or landform. There are 5 different types of nymphs, Celestial Nymphs, Water Nymphs, Land Nymphs, Plant Nymphs and Underworld Nymphs."

    Juulski is onze eigen Wepowder snow nymph!
  • Nicky
    Advanced
    Nicky op 9 april 2013 · 10:05
    Ooooow wat een lekker verhaal en mooie pics! Jaloers 😉.
  • TjeerdN
    Beginner
    TjeerdN op 9 april 2013 · 13:08
    Wat een super goed verhaal dit! Living the dream...
  • tank24
    Advanced
    tank24 op 9 april 2013 · 15:34
    @juulski. Erg leuk verhaal geeft het gevoel van Nelson goed weer. Ik verlang er weer naar om terug te gaan. Jammer dat de sneeuw minder was. De vibe was awesome!

    @haas welke spines bedoel je precies????
    High Roller
  • nancy
    Tourist
    nancy op 9 april 2013 · 18:43
    Girls!!!! Wat een fun, ik wil ook mee volgend jaar....dan gaan jullie toch weer??? Of wonen jullie er nog 😉
  • skiester
    Advanced
    skiester op 9 april 2013 · 19:34
    ik zie echt groen van jaloezie! Mooi verhaal en geweldige sfeer!
    Als je alles onder controle hebt ga je niet hard genoeg!
  • meteomorris
    Tourist
    meteomorris op 9 april 2013 · 19:53 May the powder be with you.
  • tank24
    Advanced
    tank24 op 10 april 2013 · 22:27
    Aah ja Ymir. Maar met zoveel sneeuw heb ik het niet zien liggen😉
    High Roller
  • Juulski
    Advanced
    Juulski op 11 april 2013 · 02:25
    Wow wat een leuke reacties!
    En Morris ja ik kom nog terug naar NL, maar zie mezelf er zeker over een paar jaar wel wonen!
    @Haas, je bedoelt Ymer peak inderdaad, ja ik heb het linkercouloir van de top geskied, Kuba's Chute, erg vet!
    @kanski: natuurlijk mag je mee, next winter? En tank24, jij bent er natuurlijk ook gewoon bij, toch?
  • Anne
    Expert
    Anne op 12 april 2013 · 09:59
    Super Julie! Krijg ontzettend zin in een tourski/backcountry trip naar Nelson!

    We houden elkaar op de hoogte, Anne
    See you out there!

Reageer

Je hebt een account nodig om te kunnen reageren in dit topic. Login of registreer.

Upgrade naar wepowder Pro

  • Uitgebreide 14 dagen verwachting
  • Hellingshoek- en expositielagen
  • Inspirerende freeride routes
wepowder Pro