Risque d'avalanche extrêmement élevé, évitez de sortir


Par meteomorris sur 22 janvier 2018 · 0

La situation est urgente dans de grandes parties des Alpes françaises du Nord, en Suisse et en Autriche. Le risque d'avalanche est devenu très fort (5/5). Depuis lundi dernier, 1 à 2 mètres de neige fraîche sont tombés dans de grandes parties des Alpes du Nord. De grandes quantités de neige sont donc tombées avec beaucoup de vent et des températures variables. Un nouveau front a atteint les Alpes dimanche soir avec encore beaucoup de neige et des températures en hausse. Les Alpes n'ont pas connu de situation aussi extrême depuis l'hiver 1999.

Dans ce bulletin:

  • Une situation unique dans les Alpes
  • Un front chaud
  • Risque d'avalanche extrêmement élevé
  • Mardi, un temps plus calme
  • Une nouvelle tempête vendredi

Une situation unique dans les Alpes avec localement déjà 450 cm d'épaisseur de neige

Après avoir passé trois hivers assez mauvais avec peu de neige, cette année est bien différente. Depuis début novembre, il y a quasiment une tempête chaque semaine dans les Alpes et le manteau neigeux est très épais dans le Nord-Ouest et le Nord des Alpes. Aux environs des 2000 mètres, dans les Alpes françaises du Nord et l'Ouest de la Suisse, l’épaisseur moyenne du manteau est d'environ 200-350 cm, et localement même 450 cm, comme par exemple à la station de mesures des Marécottes (Suisse). Généralement, à cette période de l’année cette station mesure des quantités aux alentours de 170 cm de neige, alors qu’actuellement l'épaisseur maximale mesurée ici est de 427 cm.

D'autres stations de mesures battent cette année des recors. Depuis dimanche soir, il neige encore intensément dans les Alpes françaises du Nord et l'Ouest de la Suisse avec localement 50-80 cm de neige fraîche au cours des dernières 24 heures. Depuis le début de l'hiver, environ 8 mètres de neige sont tombés dans ces régions. Parce que la neige est constituée à 90% d'air, le manteau neigeux se tasse sous l'influence de la température, du vent et de sa propre masse (lire également cet article).

Front chaud
Front chaud

Un front chaud

En ce moment, un front chaud traverse les Alpes. En début d’après-midi cet air chaud est attendu dans l'Ouest de l'Autriche. L’isotherme zéro dans les Alpes françaises et l'Ouest de la Suisse s'élève donc temporairement à 2100 mètres, dans l'Ouest de l'Autriche à environ 1800 mètres et dans l’Est des Alpes à environ 1500 mètres. Ce réchauffement alourdit le manteau neigeux est rend la situation encore plus dangereuse.

Risque d'avalanche extrêmement élevé

En raison des grandes quantités de neige fraîche, du vent et de l’augmentation rapide de la température dans les prochaines heures, le risque d'avalanche dans certaines régions des Alpes françaises, la Suisse et le Tyrol autrichien a fortement augmenté (5/5). L’image ci-dessus indique ce à quoi correspond le chiffre 5 sur une échelle de 5. Sachant qu’un risque d'avalanche de 3 pour les skieurs est déjà important (lire cet article). Le niveau d'avalanche 5 a une grande importance pour les administrateurs locaux et les gestionnaires d'infrastructures locales comme les routes, les voies ferrées, les bâtiments et l'électricité.

Avec cette situation d'urgence, la Suisse a par précaution évacuée depuis quelques heures tous les chalets à Evolène et aux Marécottes. Également, de nombreuses routes et stations de ski restent fermées par mesure de précaution aujourd’hui.

Valais
Valais

Haute Savoie
Haute Savoie

Mardi, un temps plus calme

Dans la nuit de lundi à mardi un faible front froid pénètre dans les Alpes et apporte de la neige. Ce refroidissement va favoriser temporairement la situation mais cela ne va pas durer longtemps.

À partir de mardi après-midi, l'air plus doux et sec s’écoule déjà sur les Alpes par un flux Sud-Ouest. Avec cela un foehn du Sud souffle au Nord des Alpes et fait monter la limite pluie/neige. Mercredi, celle-ci va s’élèver aux alentours des 2600 mètres dans les Alpes de l’Ouest et environ 2100 mètres dans les Alpes de l’Est. La neige peut donc devenir très instable notamment sur les pentes ensoleillées. Les nuits sont heureusement claires et froides. Ce temps doux et sec devrait continuer jusqu’à jeudi. En attendant il est préférable de ne pas sortir en dehors des pistes balisées. Heureusement, le manteau neigeux va rapidement se stabiliser et la situation va rapidement s’améliorer.

De la poudre pour vendredi

Une nouvelle tempête arrive en fin de semaine avec encore de la neige pour toutes les Alpes et notamment pour le Nord-Ouest avec des jours de poudre vendredi et samedi. L’Alerte Poudreuse #12 est déjà sur les cartes. De la chaleur pourrait déjà suivre dimanche. En bref: soyez patient la neige va être de retour et l’hiver n’est pas encore fini.

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